Блог Баскетбольная площадка

Беспощадные и вялые «Клипперс». Отчет о путешествии в Америку

Когда в марте этого года моя жена сказала мне, что в рамках международного юридического конкурса она в конце октября полетит в США, я тут же решил, что ее не стоит отпускать одну. Во-первых, потому что далеко и довольно-таки надолго (две недели), а во-вторых, потому, что конец октября – это время начала нового сезона в НБА. Полететь в Лос-Анджелес и побывать на игре главной баскетбольной лиги мира? Для меня, как, возможно, для многих из вас, это всегда было мечтой, прежде несбыточной, но в один момент приобретшей реальные очертания.

Разумеется, ближе к октябрю, когда уже были куплены билеты на самолет и сделана американская виза (да, именно в таком порядке), я начал активно размышлять на тему того, какой же матч стоит посетить. Номинально основной целью полета был уже упоминавшийся юридический конкурс, который проходил в университете Пеппердайн, что в Малибу. Неделю мы пожили в апартаментах по соседству с виллой Тони Старка, а потом перебрались в Голливуд. На «Лейкерс» идти по понятным причинам хотелось не слишком – во-первых, они не очень блещут, во-вторых, потому что билеты чересчур дорогие, а в-третьих, потому что слишком желтые и вообще «Лейкерс». Поначалу мной рассматривался весьма экстравагантный план, включавший в себя локальный перелет в Финикс, посещение игр с «Лейкерс» и «Сан-Антонио», трехдневное пребывание в Аризоне и покупку аутентичной майки Леандро Барбосы. К сожалению, все это не сбылось в силу непреодолимой силы внезапно возникших жизненных обстоятельств и отсутствия у меня внятного ответа на вопрос жены «а что делать три дня в Финиксе»? В Сакраменто ехать не хотелось, до Сан-Франциско путь тоже не такой уж и близкий, да и цены на «Голден Стэйт» тоже ощутимо кусаются. Короче говоря, остался только один вариант – «Клипперс». Разумеется, хотелось побывать на максимальном количестве матчей и потратить минимальное количество денежных средств, поэтому семейным советом было принято решение взять билеты на самый верхний ярус трибун на две первые домашние игры с «Оклахомой-Сити» (ура, я увижу Дюрэнта и Уэстбрука!) и «Сакраменто» (ура, я увижу недовольное лицо Казинса!). Цены показались достаточно гуманными – в общей сложности посещение этих двух игр обошлось нам во столько же, во сколько и один (!) билет на недавнюю домашнюю лигочемпионскую игру «Зенита» с «Монако» – то есть, в сумме около 200 долларов. Было небольшое волнение по поводу того, что сидя так высоко можно серьезно просчитаться и ничего не увидеть, но нас спасла отвесная конструкция трибун. 

Принято считать, что «Клипперс» в последние годы начали потихоньку завоевывать Лос-Анджелес, и что на матчи этой команды ходят более активно, чем на игры «Лейкерс». Как выяснилось, отчасти это является правдой. По крайней мере, человек на ресепшне и бармен в один голос говорили мне, что когда-то они были страстными болельщиками «Лейкерс», но последние три года у них внезапно пропало свободное время и желание смотреть баскетбол, и вообще теперь интереснее следить за «Клипперс», потому что «там игроки лучше». У меня вообще сложилось впечатление, что жители Лос-Анджелеса не слишком сильно заморачиваются на тему преданности и верности до гроба только одной команде, выбирая по пути наименьшего сопротивления сильнейший клуб в городе. Сейчас таковым является «Клипперс», а значит настала пора перекрасить себя в красно-бело-синие цвета.

***

Чтобы болельщики «Лейкерс» не очень сильно расстраивались, вот вам несколько наглядных доказательств того, что Лос-Анджелес был, есть и будет только пурпурно-золотым

Доказательство первое

 

Доказательство второе

 

Доказательство третье

 

Доказательство четвертое

***

Итак, слово за слово наступил день первой игры. Можно было бы сказать, что моему воодушевлению не было предела, но это немного не соответствовало бы действительности. Предел был, и весьма осязаемый. В матче «Клипперс» – «Оклахома-Сити» не мог принять участие баскетболист, ради которого я и хотел пойти на эту игру, и которого я больше всего жаждал увидеть своими глазами – Кевин Дюрэнт. Травмы Реджи Джексона, Джереми Лэмба и прочих также не поднимали настроения, я боялся, что игра будет полностью лишена интриги, и «Клипперс» будут действовать в первом матче нового сезона на домашней арене в свое удовольствие, навешивая аллей-упы на Деандре Джордана и решив все вопросы уже к концу третьей четверти. Надежда была только на бесстрашие, отвагу и молодецкий задор Расселла Уэстбрука, которому предстояло тащить за собой всю команду второй вечер подряд после сложнейшего матча против «Портленда».

От всех этих невеселых мыслей меня немного отвлекли различные увеселительные мероприятия, которые по случаю открытия нового сезона имели место прямо перед ареной. Так как мы пришли на место событий за два часа до игры, то успели насладиться всем многообразием представленных развлечений. Можно было фотографироваться, слушать какое-то баскетбольное шоу в прямом эфире, ну и, конечно, бросать мячи в кольцо. 

- тот самый аттракцион, который есть во многих наших развлекательных центрах, и в котором не слишком преуспел Чарльз Баркли пару лет назад. Как вы можете заметить, мяч по идеальной дуге летит точно в цель

- а вот уже настоящие баскетбольные кольца и настоящая линия штрафного броска. На все давалось десять секунд, за которые я успел бросить шесть раз. Сколько раз попал – говорить не буду, но промахнулся в три раза меньше, чем Кобе Брайант в седьмой игре финала 2010 года

- вот такие футболки раздавали бесплатно на входе в «Staples Center» (осторожно, селфи!)

Побродив по этажам самой арены, я пришел к нескольким выводам:

1) Она не слишком сильно отличается от петербургского Ледового дворца, разве что большим размером и удобством в туалетах.

2) Американцы, видимо, действительно очень любят кушать, потому что одних только «Макдональдсов» я насчитал три штуки, не говоря уже об остальных многочисленных закусочных и перекусочных. Когда заказывал четвертьфунтовый с сыром, старался, чтобы мой голос был как можно больше похож на голос Джона Траволты из «Криминального чтива». 

3) В официальном магазине «L.A. Team» продается атрибутика всех спортивных команд из Лос-Анджелеса, но в разделе «Sale» есть только майки и футболки хоккейных «Кингс». Хотя они вроде бы не так давно выиграли два Кубка Стэнли. Видимо, хоккей действительно не очень популярен в Калифорнии, потому что даже джерси Стива Нэша пока пытаются продать по начальной цене. 

4) Внутри арены невозможно найти майку/футболку «Клипперс» с фамилией НЕ Пол, Гриффин и Джордан. Был один Редик, но размера XXXL. Пришлось купить футболку CP3, хотя я искренне надеялся на залежалую прошлогоднюю уцененную джерси Джареда Дадли. 

Но вот настало время игры, перед которой американский гимн в центр площадки вышла исполнять сама (!) Ферджи. Все были в восторге. 

Говорят, что американцы не слишком сильно умеют болеть и поддерживать свои команды на стадионах (что в целом правда), но зато они очень хорошо умеют свистеть в адрес соперников. Бедных Уэстбрука и Ибаку встретили таким неодобрительным гулом, что даже мне на верхнем ярусе стало немного не по себе. После этого состоялось чрезмерно пафосное представление игроков «Клипперс», перед которым включили еще более пафосный ролик, после которого особенно эмоциональным фанатам хотелось сразу вручить любимой команде титул чемпионов НБА. Особенно часто использовался девиз «Клипперс» «be relentless» – «будь беспощадным». Глядя на нового владельца команды Стива Баллмера, казалось, что он-то точно пленных брать бы не стал. Если что, на фотографии он совсем не зевает. 

Между тем, начало игры осталось явно не за «Клипперс». Они выглядели какими-то слишком вялыми, а игроки «Оклахомы» промахиваться отказывались принципиально. 

Правда, потом к огромному огорчению сидящих сзади болельщиков «Оклахомы» (да и к моему тоже!) неудачно приземлился после очередного дерзкого воровского рейда Расселл Уэстбрук, и Скотту Бруксу пришлось в срочном порядке вытаскивать туза из рукава. Так на площадке появился Себастьян Телфэйр. Явно осведомленные и интеллигентные болельщики со стажем, сидящие рядом с нами, начали обсуждать, что в 2003 году на каком-то матче в Нью-Йорке он смотрелся лучше и выигрышнее, чем Дуайт Ховард, и должен неплохо заменить Уэстбрука. Почему-то их прогноз не слишком оправдался, потому что с момента выхода Басси на паркет и до самой финальной сирены у «Оклахомы» были очень большие проблемы даже не с построением игры в атаке, а вообще с удержанием баскетбольного мяча под своим контролем. На какие-то мгновения во второй четверти Уэстбрук все же вернлуся на площадку, но после этого сел уже до конца матча. 

После вынужденного вылета из игры Уэстбрука я ожидал чего угодно, но только не того, что судьба матча будет решаться на последних секундах. Несмотря на отсутствие звезд, Скотт Брукс не стал ничего менять в своей тактике – просто теперь с мячом на кольцо лез не Кевин Дюрэнт, а Перри Джонс. Забавно, но у него это получалось. Несколько раз он попадал под одобрительные выкрики с трибун под блок-шоты Деандре Джордана, но в целом неожиданно показал себя как потенциальную суперзвезду. Жалко только, что в последние минут пять матча отсутствие опыта, плотная опека со стороны соперников и неумение Телфэйра сделать хоть что-нибудь полезное не позволяли ему не то, чтобы бросить, но даже и мяч получить. Зато в решающие моменты солировал Ибака, который последним броском все-таки не смог перевести игру в овертайм (и слава Богу, потому что было уже 22:30 по местному времени, а нам надо было еще до отеля добираться в другую часть города).

Если «Оклахома» при в целом отвратительной и бездумной игре порадовала бойцовскими качествами и умением цепляться за вроде бы безнадежный матч, то «Клипперс» очень сильно расстроили. До поры до времени вроде бы все было ничего – Крис Пол играл неплохо, Блэйк Гриффин раз за разом продавливал под кольцом и уничтожал со средней дистанции, Джамал Кроуфорд радовал публику привычными акробатическими этюдами. Только вот цельной игры не было и в помине, что достаточно странно, учитывая, что стартовая пятерка команды с прошлого года совсем не изменилась. Конечно, если бы Редик в последние минут пять попал бы хоть один открытый трехочковый, то жизнь «Клипперс» стала бы намного проще, но он смазал все, дав повод тем самым рассудительным болельщикам вынести неутешительный вердикт о том, что «это явно не вечер Джей Джея». Другие же, более радикально настроенные фанаты, клеймили неудачливого снайпера настолько изощренными ругательствами, что мне становилось даже несколько неловко («fuck you fucking mothefucker!» – оцените глубину, разнообразие и полет мысли). Но даже это было не самое странное – меня до глубины души поразило, что группа из человек десяти-пятнадцати, сидящая на нашем секторе, приветствовала каждый выход Криса Дагласа-Робертса как второе пришествие. Они кричали «Си Ди Ар зе бест!», скандировали «Эм-Ви-Пи», когда тот вышел на линию штрафноно броска. Неужели у Робертса настолько мало свободных денег, что он может достать своим братанам билеты только на самый верхний ярус?

В итоге мой первый увиденный вживую матч НБА оказался совсем не таким качественным, каким ожидался. Ошибки, травмы, потери, глупые промахи сделали свое дело. Так уж вышло, что во вторник мы смотрели в местном баре матч-открытие сезона «Сан-Антонио» – «Даллас», причем мы оказались единственными людьми в заведении, которым он был интересен (ну хорошо, не мы, а я), потому что остальные были увлечены шестым матчем Мировой серии по бейсболу. Так вот, моя жена, которая до поездки в США смотрела баскетбол около трех раз, сказала, что та игра была значительно лучше и увлекательнее, а маленький девятый номер «беленьких» сильнее любого игрока «Клипперс» и «Оклахомы» (кстати, вот ее другие наблюдения по тому матчу – «у двадцатого номера большая лысина, но нос еще больше», «это тот самый белый высокий парень с польской фамилией, о котором ты говорил? Да, он действительно крут. И выглядит молодо, еще все у него впереди», «а этот вот чем-то похож на Форреста Гампа. Или просто он чем-то сильно расстроен. Сколько ему лет? 38, серьезно? А бегает уверенно»).

Кстати говоря, чирлидерши тоже очень сильно разочаровали – я ждал другого. Возможно, все дело в не самых лучших местах, но группа поддержки хоккейного СКА и баскетбольного «Спартака» мне нравилась больше. 

Хотя если принять ту точку зрения, что спорт хорош в первую очередь своей непредсказуемостью, то это была классная игра. В любом случае, домой мы уходили в приподнятом настроении – я из-за сильных впечатлений от посещения арены, Аня (моя жена) – потому что все это наконец-то закончилось, и завтра мы поедем в Диснейлэнд. 

Один-то матч действительно закончился, но уже через два дня настало время второй игры – «Клипперс» – «Сакраменто». Где-то глубоко внутри у меня теплилась надежда, что встреча может получиться интересной, потому что БУГИИИИИИ!!!, но умом я понимал практически полную безальтернативность домашнего разгрома – тем более, что за день до этого в японском ресторане мы видели, как Блэйк Гриффин расправляется с «Лейкерс». 

Если матч с «Оклахомой» был очень масштабным событием, открывавшим сезон для одной из сильнейших команд лиги (на игре даже присутствовал Адам Сильвер!), то антураж перед встречей с «Сакраменто» был в высшей степени семейным и домашним. Немало поспособствовало этому проведение игры в 12:30 выходного дня. Многие шли на баскетбол с детишками, которые были все поголовно одеты в майки Блэйка Гриффина (новому поколению явно нравятся данки). Никаких конкурсов перед игрой не было, а вместо футболок на входе нам вручили здоровенные магниты с расписанием всех матчей «Клипперс» в этом сезоне. 

В целом же сразу бросилось в глаза то, что если почти все болельщики «Клипперс» были одеты в джерси действующих игроков, то немногочисленные поклонники «Сакраменто» до сих пор ностальгируют по временам былого величия. Можно было увидеть почти всех героев той команды Рика Адельмана начала века – вот прошел Стоякович, за ним последовал Владе Дивац, и уже Бобби Джексон выныривает из-за угла.

 

Справедливости ради, попадались по-настоящему хардкорные фанаты и у «Клипперс». Вот, например, пара подростков, явно больших баскетбольных фанатов, с линзами толщиной в палец. 

Был еще очень колоритный дед в майке Сэма Кэсселла, но как только я решил сфотографировать его со спины, он тут же развернулся и посмотрел на меня недоумевающим взглядом. Зато попался вот такой экземпляр.

На предыдущей фотографии можно увидеть, что два юных любителя игры смотрят на какой-то стол с мячами и прочими полезными в хозяйстве вещами. Как выяснилось, это своего рода благотворительный аукцион, на котором представлены различные варианты атрибутики «Клипперс» с автографами игроков. У каждого экспоната лежит листочек с начальной ценой, после которой можно вписывать любую другую, и и если на конец игры ты окажешься самым щедрым, то непременно станешь счастливым обладателем вожделенных реликвий. Кому же из нас не хочется получить плакат Джордана Фармара с подписью, да еще и помещенный в рамку?!

Как это ни прискорбно, хоть аукцион в целом нес в себе явно разумное, доброе и вечное, встретились и элементы вопиющей дискриминации по расовому и национальному признаку. Смотрите и делайте выводы сами. Мне кажется, такая разница в цене просто омерзительна. 

Это все потому, что он турок-наркоман и раньше играл за «Сакраменто»?!

С такими вот невеселыми мыслями мы направились на наши места на тот же верхний ярус. Перед игрой на этот раз вместо Ферджи была какая-то активистка местного церковного хора, которая, кстати говоря, спела намного лучше распиаренной поп-звезды. Зато лазерное шоу при представлении игроков «Клипперс» по-прежнему было на уровне. 

Как только началась игра, показалось, что сегодня «Клипперс» настроены очень серьезно. Серия трехочковых попаданий на первых минутах, видимо, должна была сломить «Сакраменто» на радость болельщикам, но с этим явно был не согласен Демаркус Казинс, который сразу начал доминировать и собирать фолы. Он забивал на любой вкус – со средней дистанции, из-под кольца, после пост-мувов, раз за разом делая клоуна из Деандре Джордана.

Кстати, перед матчем всезнающая статистика на большом экране напомнила, что Джордан в прошлом сезоне стал первым игроком со времена Уилта Чемберлена с показателями хотя бы 65% попаданий с игры и 13 подборами за матч. Не исключено, что многие зрители на арене действительно думают, что он суперзвезда лиги и величина, почти равная Уилту. Это вовсе не пренебрежение к баскетбольным знаниям среднестатистического американского зрителя, просто у меня сложилось впечатление, что баскетбол как таковой им не слишком-то и важен. Для большинства это что-то вроде повода хорошо провести время, посидеть на креслах с огромными подносами с фаст-фудом в руках и время от времени потрясти плакатами «Lob City». Они постоянно ходили туда-сюда со своими бургерами и газировкой, и в какой-то момент я чуть было не начал терять терпение. Обычно мы с женой старались разговаривать между собой на английском, чтобы не выделяться из толпы, но в моменты раздражения я начинал переходить на не самый благочестивый русский. Например, сидевшая перед нами пожилая пара лет шестидесяти три раза (!) за первую половину (!!) обновляла огромное ведро с поп-корном. Как в них все это влезало – ума не приложу, потому что на вид они было достаточно субтильными. Ну и, разумеется, все начали выходить с трибун еще до финальной сирены, когда стало ясно, что «Клипперс» не выиграют. Для кого как, а для меня это является одним из величайших нарушений неписаного кодекса спортивных болельщиков. Нельзя вставать со своих мест, пока игра не закончена!

Хотя «Сакраменто» в итоге выиграли, я не могу сказать, что мне очень понравилась их игра. Мяч почти не двигался, и все сводилось исключительно к индивидуальным умениям Казинса и Руди Гэя, которые сейчас находятся явно на подъеме. Казинс вживую смотрится так, как и ожидалось – здоровенная детина с невероятным атакующим арсеналом, у которого еще и почти невозможно забрать подбор. Парадоксально, но Гэй, пожалуй, впечатлил меня даже больше, потому что на арене по-настоящему бросается в глаза его филигранная техника броска, отточенные движения при обыгрыше один-в-один и умение заработать фолы. Можете записать меня в немногочисленный клуб «Руди Гэй недооценен». 

Если в матче с «Оклахомой» «Клипперс» были не очень хороши, то в этой игре все было еще хуже. Если бы не разыгрывшаяся «скамейка» во главе с Джорданом Фармаром и Спенсером Ховсом, то все могло бы закончиться для них еще раньше, потому что игра стартовой пятерки не выдерживала никакой критики. Создалось впечатление, что они впервые увидели друг друга прямо перед матчем, а не играли в одной команде на протяжении последних нескольких лет. Блэйк Гриффин провалил игру, не сумев преодолеть плотную опеку Джейсона Томпсона; Крис Пол вроде бы был достаточно хорош, но растворился в концовке; что делает в стартовом составе вроде бы претендента на чемпионство Мэтт Барнс – лично для меня большая загадка; Редик, за исключением первых двух минут матча, смазал почти все броски, но почему-то именно ему упорно доверяли право спасать игру. Если Риверс пытается сделать из него местного Рэя Аллена, то пока у него это очень плохо получается. «Сакраменто» же гнуло свою незамысловатую линию и в итоге одержало сенсационную победу в относительно напряженной концовке.

 

Не помогли даже дельные советы мудрого Сэма Кэсселла о том, как именно нужно культивировать в себе беспощадность. 

Несмотря на всеобщую скорбь, охватившую арену, я был доволен – обе посещенные игры оказались напряженными, и судьба обеих решалась на последних секундах. Чуть позже мое настроение немного ухудшилось, потому что Аня решила, что отныне она будет болеть за «Клипперс», а ее любимым баскетболистом будет Блэйк Гриффин. Я что-то пытался сказать на тему верности «Финиксу» и Стиву Нэшу, но меня уже не слушали. 

Если же сложить все впечатления воедино, это была прекрасная поездка, которую хочется повторить в самом ближайшем будущем. Наверное, именно так осуществляются мечты. 

Фото: REUTERS/Kelvin Kuo-USA TODAY Sports

Автор

Комментарии

  • По дате
  • Лучшие
  • Актуальные
  • Друзья