Баскетбольная площадка
Блог

Лучшие команды НБА, которые не дошли до финала

«Сан-Антонио» уже в списке. «Голден Стэйт» всеми силами пытается в него не попасть.

В истории остаются только победители. «72-10 don’t mean a thing without a ring», как говаривал Рон Харпер. На крайний случай, в истории остаются финалисты.

Но есть еще и замечательные команды, о которых знают лишь те, кто помнит их на площадке, да любители заглянуть в справочник и почитать мелкий текст сноски. Некоторые клубы собирали мощнейшие составы, проводили замечательные регулярные сезоны, записывались в главные фавориты чемпионской гонки и… даже не получали шанса побороться за это чемпионство, потому что вылетали из плей-офф еще до финала. Иногда это «апсет», поражение от заведомо более слабого соперника. Иногда это просто столкновение двух сильных команд из одной конференции, лишь одна из которых может пройти дальше.

Регулярный сезон подарил нам две команды, которые по многим показателям претендовали на место в десятке лучших в истории. Одна побила казавшийся вечным рекорд по числу побед в сезоне. Другая при этом была даже лучше по многим показателям статистики, включая очки на владение. В итоге «Сан-Антонио» вместо списка лучших клубов в истории вошло в список самых сильных команд, которые разочаровали и не смогли добраться до решающих матчей за чемпионство. «Голден Стейт» вот уже третий матч подряд всеми силами будет пытаться в этот список не попасть.

«Вашингтон»-1947

Регулярный сезон: 49-11, первое место в лиге

Когда владельцы крупнейших хоккейных арен США задумали основать новую лигу, чтобы заполнить свою недвижимость развлечением в дни, когда нет хоккея, большинство из них мало что смыслили в баскетболе. Одним из таковых был Майк Улайн из «Вашингтона». Когда он вступил в Ассоциацию, он совсем не понимал, где ему взять тренера и игроков. На его удачу с военной базы в Норфолке возвращался местный школьный тренер Ред Ауэрбах, который рискнул предложить свои услуги Улайну, пообещав набрать сильных баскетболистов из своих армейских кругов.

Ауэрбах не соврал – его рекруты Боб Фирик, Фред Сколари и Джонни Норландер отлично дополняли лидера клуба форварда Боунза МакКинни, а Фирик даже затмил его по ходу сезона. В «Вашингтоне» практиковался гибрид двух основных стилей игры того времени: в атаке это была «восточная» команда, любящая быстрые отрывы, перепасовки и игру не только под кольцом. В защите это была «западная» команда, готовая к разменам и предпочитающая коллективную защиту вместо простой грубости. Ауэрбах привел свой клуб к уверенному первому месту в регулярном сезоне – главный преследователь «Чикаго Стэгс» проиграл вдвое больше матчей, к тому же выступал в более слабом дивизионе.

Но странная система плей-офф заставила «Кэпитолс» встречаться со «Стэгс» уже в первом раунде. В сезоне «Вашингтон» проиграл сопернику лишь однажды, а «ран-энд-ган» чикагцев (невероятные 77 очков в среднем за игру) считался безрассудным. Но именно это сыграло против «Вашингтона». Форвард Тони Ярос, набиравший всего 8 очков в регулярке, разразился 29 и 14 очками в первых двух матчах в Вашингтоне, и «Чикаго» внезапно повело в серии 2-0. Команда Ауэрбаха так и не смогла перестроиться в защите, атака вообще не работала, и спасти серию не  удалось. Фаворит сезона смог выиграть лишь две игры в плей-офф.

«Вашингтон» сможет выйти в Финал НБА в 1949 году, но чемпионским надеждам придется столкнуться с «Лейкерс» Майкана. В 1951 «Кэпитолс» вообще выйдут из НБА, а Ауэрбах станет чемпионом только в 1957 году – на свой одиннадцатый сезон в лиге.

«Филадельфия»-1968

Регулярный сезон: 62-20, первое место в лиге

В 1967 году «Сиксерс» смогли прервать гегемонию «Бостона» – более того, их чемпионский сезон был настолько впечатляющим, что еще долгое время именно эту команду будут называть сильнейшей в истории НБА. На следующий сезон все ожидали повторения успеха от Чемберлена и компании.

Но за кулисами разгорался конфликт между Уилтом и владельцем клуба Ирвом Кослоффом. Звезда требовала огромный контракт и долю в команде, угрожая переметнуться в новую Американскую Баскетбольную Ассоциацию. Владелец не верил, что действующий MVP куда-то уйдет. В итоге Уилт подписал контракт на 1 сезон.

В регулярном сезоне ничто не предвещало беды: соперники по дивизиону были или слишком старыми («Селтикс»), или слишком молодыми («Никс»), а на Западе претенденты вообще самоустранились: Рик Бэрри из «Уорриорс» ушел в АБА, Джерри Уэст мучился со своими болячками, в «Хоукс» просто не было элитного таланта, способного побеждать в плей-офф. «Сиксерс» уже ждали Финала, и их даже не смутили два неожиданных поражения от «Никс» в первом раунде.

В финале Востока Уилту противостоял старый враг – «Бостон Селтикс» и Билл Расселл. Тренер «Филадельфии» считал, что даже и семи матчей в серии не потребуется, ведь лидерам бостонцев Расселлу и Сэму Джонсу было по 34 года и более молодая «Фила» должна быстро расправиться с ветеранами. Началось все действительно легко, и «76-е» повели в серии 3-1, а против Уилта часто защищался не Расселл, а запасной центровой «Бостона». И тут старики из «Селтикс» показали свой характер: включилась защита Расселла, а Сэм Джонс набрал 37 очков в пятой игре.

Дошло до седьмого матча, и все проблемы «Сиксерс» разом вылились наружу. Накопились травмы, игроки не могли найти свой бросок, при этом сам Чемберлен демонстративно отказывался бросать по кольцу. Уилт вообще ни разу не атаковал корзину в четвертой четверти того матча, а разозленные одноклубники перестали давать ему мяч. «Селтикс» победили 100-96, вышли в Финал и стали затем чемпионами; Чемберлен затребовал трейд в «Лейкерс», а «Филадельфия», еще недавно называемая величайшей командой в мире, перестала претендовать на титул до покупки Джулиуса Ирвинга.

«Милуоки»-1972

Регулярный сезон: 63-19, второе место в лиге

Эта история во многом повторяет предыдущую: великий и неудержимый центровой, действующий чемпион и MVP с ощущением, что он больше, чем баскетбол. После победы в прошлом году Лью Элсиндор сменил имя, и Карим Абдул-Джаббар, казалось, заиграл еще лучше Элсиндора. Результат: лучший регулярный сезон в карьере Карима, а возможно, и лучший индивидуальный сезон в истории НБА.

Но в тот сезон на Западе было две великие команды. Элджин Бэйлор освободил «Лейкерс» от собственного сглаза, и те выдали рекордную серию побед. Знаменитое 33-матчевое шествие остановили как раз «Бакс» (34 года спустя те же «Бакс» повторят тот же трюк с «Голден Стэйт», оборвав и вторую самую длинную серию побед в истории). Казалось, что в финале Западной конференции предстоит битва на века, ведь только одной команде было уготовано место в финале НБА. Никто бы не удивился, если бы Карим и Оскар в упорной борьбе оставили бы все силы, но просто не смогли бы одолеть «Лейкерс» Чемберлена, Уэста и Билла Шермана…

Однако плей-офф оказался сущим разочарованием для Абдул-Джаббара. Второй по проценту попадания в регулярном сезоне с 58%, он попадал лишь 44% в ПО! То ли он «перегорел» после невероятной регулярки, то ли не смог справиться с давлением защиты титула, то ли «Бакс» просто не повезло с соперниками. Уже в первом раунде Кариму пришлось биться против лучшего защитного центрового лиги в лице Нэйта Термонда из «Уорриорз», и тот не только закрыл главную звезду лиги, но и сам набирал невероятные для себя 25 очков в среднем. «Воинов» все-таки удалось пройти, но в серии против ЛАЛ шансов было немного. Помятые «Бакс» проиграли в шести матчах, причем три поражения из четырех пришли с разницей в 1, 3 и 4 очка. Кариму в тот момент просто не хватило холодной головы и уверенности в своих силах.

«Бостон»-1973

Регулярный сезон: 68-14, первое место в лиге

После того как Билл Расселл закончил карьеру в 1969 году, «Бостон» на время скрылся из списков контендеров. На Востоке этот статус теперь имели «Никс» с Уиллисом Ридом и «Буллетс» с Уэсом Ансельдом. Но затем Ауэрбах задрафтовал Джо Джо Уайта и Дэйва Коуэнса, выменял Пола Сайласа, и на четвертый год перестройки «Селтикс» выиграли регулярку – причем очень уверенно, с 8 победами преимущества над разделившими вторую строчку «Бакс» и «Лэйкерс».

Под впечатлением от такого доминирования игроки присудили MVP второгодке «Селтикс» центровому Дэйву Коуэнсу, хотя журналисты предпочли ему Карима в символической сборной сезона. Казалось, новая династия готова.

В финале востока нужно было играть против «Никс». Те уступили прошлогодний финал и уже не считались фаворитами ни в серии с «Бостоном», ни в сезоне вообще. Все изменилось в третьей игре. Коуэнс был Самым ценным игроком лиги, но самым ценным игроком «Бостона» был Джон Хавличек. Джон всегда был известен своей выносливостью, работоспособностью, скоростью, умением пробиться через любую гущу игроков, но высеченное из камня тело Дэйва ДеБушера оказалось непреодолимым препятствием даже для него. Хавличек врезался в заслон, вывихнул право плечо и порвал трапециевидную мышцу.

Ту игру «Бостон» проиграл. Проиграл и следующую, в которой Джон не участвовал – в двух овертаймах, растеряв 16 очков преимущества перед четвертой четвертью. Счет в серии был уже 3-1 в пользу «Нью-Йорка», и тогда Хавличек вернулся на паркет, играя только левой рукой. Но даже так он смог набрать 18 очков! «Селтикс» вырвали победу, а затем и героически сравняли счет в серии на выезде. Но на седьмой матч в Бостоне патронов уже не осталось. Болельщики гневили баскетбольных богов за травму Хавличека, тренер Том Хайнсон обложил отборными ругательствами арбитров (кого же еще), а то поражение в 1973 году до сих пор отзывается эхом разочарования, даже несмотря на то, что в 1974 и 1976 годах «Бостон» таки вернул себе титул. Таковы уж эти «зеленые», им всегда мало.

«Кельты» того созыва – самая побеждающая в регулярном сезоне команда, которая не смогла стать чемпионом. «Уорриорс» явно набирали свои 73-9 не для того, чтобы побить и этот «рекорд».

«Лейкерс»-1981

Регулярный сезон: 54-28, пятое место в лиге

Еще одно обидное для Карима поражение произошло уже в желтой форме ЛАЛ – но снова в статусе лидера клуба, защищающего чемпионство. Регулярный сезон прошел со скрипом (насколько со скрипом может пройти сезон с 54 победами), но причины тому были прозаичны – Мэджик Джонсон пропустил больше половины сезона из-за травмы колена. К плей-офф, все были уверены, «Лейкерс» подойдут во всеоружии. Будет здоровый Мэджик, будет непобедимый Карим, а кто их соперники за место в финале? «Финикс», где никто не может определить лучшего игрока команды? «Сан-Антонио», где кроме Гервина есть только очередной непонятный тренер, перебежавший на старте сезона из «Кливленда»? Да бросьте.

Но то был сезон «апсетов» на Западе. Возвращение Мэджика еще больше испортило атмосферу в коллективе. Джонсон и другой разыгрывающий Норм Никсон открыто ругались друг с другом, тренер Пол Уэстхэд никак не мог найти место обоим на паркете, а Карим заставил тренерский штаб убрать форварда Джима Чоунса из состава, потому что тот ему не нравился.

Но то, что ЛАЛ вылетят уже в первом раунде, не мог предсказать никто. Поскольку ЛАЛ не смогли занять первую строчку в своем дивизионе, им пришлось играть серию до двух побед с «Хьюстоном», которые едва пролезли в плей-офф с отрицательным балансом 40-42. Быть может, если бы серия была длиннее, «Лейкерс» смогли бы исправить ошибки и нащупать командную химию. Но в коротком противостоянии «Рокетс» и Мозес Мэлоун оказались ровней действующему чемпиону, и чаша весов в упорных трех играх склонилась в пользу техасцев, которые в дальйшем дошли и до финала НБА.

После поражения слухи о четырехсторонней войне между Мэджиком, Каримом, Уэстхедом и Джерри Бассом только усилились. Забывается, насколько турбулентной была ситуация в «Лейкерс» в 1981-82 годах. Одна из главных династий спорта могла и не родиться.

В 1986 году история повторится почти полностью, но без скандалов. Та же самоуверенность и тот же «Хьюстон» – только уже с Оладжувоном, с результатом 51-31 и в финале Запада, где не могло быть случайности: 4-1 в серии. Это были два единственных случая за целое десятилетие, когда ЛАЛ не вышли в финал НБА.

«Портленд»-1991

Регулярный сезон: 63-19, первое место в лиге

«Портленд» начала 90-х был грозен. И самой грозной оказалась та команда, что не смогла пробиться в финал НБА. У любой, даже самой сильной команды бывают неудачные отрезки. В этой истории подобный отрезок пришелся на самое плохое время.

Регулярка прошла под фанфары. «Портленд» обновил клубный рекорд по победам, почти не проигрывал дважды подряд и собирался в том же духе выступать и в плей-офф. В первом раунде пришлось играть «дерби» с молодым и беспринципным «Сиэтлом», но хотя серия закончилась с результатом 3-2, она была не такой напряженной, как кажется. «Портленд» слишком уверенно играл дома, чтобы у «Соникс» появились какие-то шансы на положительный исход. Затем была «Юта», которую прошли, не заметив. Наконец, в финале Запада публику ожидало противостояние «Портленда» с «Лейкерс», ради которого и задумывался весь тот плей-офф на Западе.

«Портленд» был уверен в своих силах – как-никак, регулярка закончилась в их пользу, а два весенних поединка против ЛАЛ превратились в уничтожение Мэджика, Уорти и Ко. Да и кто такие эти «Лейкерс»? Ведь это «блэйзеры» в прошлом году играли в финале, не престарелый Шоутайм.

Неожиданно для всех ЛАЛ взяли первую игру в Портленде, и сразу же непрочная орегонская хижина зашаталась: «Трэйл Блэйзерс» еще никогда не выигрывали серию плей-офф, когда уступали в первом матче дома. Команда проснулась только в шестом матче серии, при счете 2-3. Два раза «Портленд» мог выйти вперед на последней минуте, но что-то мистическое играло против команды в тот вечер. Небрежный пас при выходе 4-в-1, затем неточный бросок без сопротивления – и вот уже Мэджик бросает мяч куда подальше, только чтобы время истекло. Финал против Джордана портлендцам пришлось отложить еще на год.

«Детройт»-2006

Регулярный сезон: 64-18, первое место в лиге

Чемпионство «Пистонс» в 2004 году стало образцово-показательным. Команда без суперзвезд обыгрывает в финале команду, составленную из суперзвезд. Через год дружина Лэрри Брауна едва на защитила титул, понадобилось 7 встреч махрового защитного баскетбола, чтобы выяснить, кто же лучший в серии «Сперс» – «Пистонс». Детройтцы были настолько организованными, настолько сыгранными и стабильными, что общее мнение было такое: только какая-то гениальная команда сможет навязать им борьбу за лидерство на Востоке в ближайшие годы.

В сезоне 2005/06 никто не претендовал на роль гениального соперника для «Детройта». Клуб одержал рекордные в своей истории 64 победы – даже «Бэд Бойз» этого не добивались. Стартовая пятерка из Чонси, Рипа, Тэйшоуна и двух Уоллесов выигрывала 80% своих матчей. Сразу четверо игроков во главе с главным тренером Флипом Сондерсом (Браун в очередной раз сорвался в погоню за новым вызовом) были вызваны на Матч всех звезд, где устроили незабываемое шоу: в первый и последний раз с 1970-х на МВЗ защищались. Команда-звезда сама стала превращаться в команду звезд.

В финале Восточной конференции сошлись первый и второй посевы, но занявшие вторую строчку «Майами Хит» выиграли всего 52 матча, сменили тренера на середине сезона и весь год коллекционировали травмы и болячки. «Детройт» задался вопросом: «Мы раньше нигде с вами не встречались?» Шак, с ним один из лучших атакующих защитников в лиге, над ними один из величайших тренеров в истории, вместе с ними Пэйтон и другие знаменитые пенсионеры. Да это же почти что ЛАЛ-2004!

Вообще клубы уже сталкивались в семиматчевой серии в финале Востока за год до этого, вот только новый «Детройт» казался непобедимым, а новое «Майами» казалось разобранным. Но «Хит» понадобился лишь один матч, чтобы перехватить инициативу и диктовать свою волю в серии. После выездной победы в первой игре психологическое состояние «Пистонс» пошатнулось. Они собирались сдерживать Уэйда – тот провел всего 27 минут из-за фолов, а на всплеск скамейки флоридцев ответить было нечем.

Закончилась серия на той же ноте – на шестой матч Дуэйн вышел с гриппом, в перерыве ему ставили капельницу, зато в этот день Шак выдал перформанс, как в лучшие годы: 28+16 и пять блоков. «Детройт» готовился к Уэйду, а напоролся на команду.

«Даллас»-2007

Регулярный сезон: 67-15, первое место в лиге

Думаю, здесь достаточно всего одного фото.

«Кливленд»-2009 (и 2010)

Регулярный сезон: 66-16 (61-21), первое место в лиге

К 2009 году ЛеБрон уже созрел для чемпионства. Никакого попадания в Финал-2007 со слабого Востока, никакой зависти к перстням Уэйда и Миличича, теперь полная доминация в регулярке и готовность разбульдозерить всех в плей-офф. Некогда славный «Детройт»? 4-0, разница в счете не менее 11 очков. Задорная молодая «Атланта»? 4-0, разница в счете не менее 10 очков. Действующий чемпион «Бостон»? 4-… А, нет, погодите, не «Бостон». Это еще что за группа в полосатых купальниках?

«Орландо» было неожиданным соперником на этой стадии. У них травмирован основной пойнт-гард. Их лидер – совершенно несерьезный Ховард. Они ругаются между собой весь плей-офф, да как они вообще посмели выйти на ристалище против самого короля!

Оказывается, даже Королю Джеймсу нужна свита. Он может защищаться против разыгрывающего на элитном уровне, но он не может закрыть в одиночку всех четверых снайперов соперника. А тут еще Ховард раздирает под кольцом слишком медленного Илгаускаса, слишком старого Уоллеса и слишком слабого Варежао.

Серия могла качнуться в сторону «Кливленда» – был шанс спасти первую игру, но последние два броска на победу совершал не ЛеБрон (набравший 49), а почему-то Делонте и «2009 NBA All-Star» Мо Уильямс. Был шанс спасти вторую – и ее спас великолепный «баззер» от ЛеБрона. В третьей шансов уже не было, а потом «Кэвс» добрались до овертайма четвертой, надеясь сравнять счет в серии. И снова обнажились все старые проблемы. Команда называлась «Кливленд Кавальерс», а на самом деле была «ЛеБрон Джеймс». Серию плей-офф против соперника, который будет несколько матчей подряд адаптироваться к скупой тактике твоего тренера, выиграть в одиночку нельзя.

В следующем сезоне «Кэвс» не пройдут даже второй раунд, полностью развалившись в середине серии против «Селтикс». ЛеБрон психанул после жуткого выступления в плей-офф и перевез таланты. А «Кливленд» по третьему закону Ньютона ударился о самое дно. Ну а Брауна, ясное дело, уволили.

Кажется, именно с тех пор пошла мода называть незадачливых тренеров НБА физруками.

«Сан-Антонио»-2016

Регулярный сезон: 67-15, второе место в лиге

Значимость этого вылета и войны «Оклахомы» против фаворитов сезона мы сможем оценить только через пару лет. Как будет развиваться «Сан-Антонио»? Какой будет состав на следующий год? Насколько сильно это поражение повлияет на будущее франшизы? На все эти вопросы невозможно ответить «по горячим следам», а ведь именно они определяют сущность любого «апсета» в плей-офф.

Сейчас можно лишь вспомнить, каким разгромом закончилась первая игра серии против «Тандер» и как быстро все списали соперника САС со счетов, готовясь к серии «Сперс» против «Уорриорс», где «банда Поповича должна наказать пулялок». Наказаны были разве что такие горе-эксперты. А простые поклонники баскетбола (если они, конечно, болеют не за «шпор») были одарены фантастическим финалом Западной конференции, в котором самый дерзкий клуб этого плей-офф напугал одну команду, которую многие после регулярки называли «официально лучшей в истории», и довела серию до решающего седьмого матча. Плей-офф НБА 2016 года срывает все ярлыки, которые вы успели подписать и навесить на баскетболистов, перетирает их в макулатуру, создает чистые страницы и пишет на них историю баскетбола.

* * *

Что же будет, если и «Голден Стэйт» не получит билет в финал?

Оптимист скажет: «Лига так сильна, что даже две доминирующие команды могут не попасть в финал НБА, есть много претендентов на титул».

Пессимист скажет: «Лига так слаба, что заурядные контендеры, в которых нет ничего особенного, переписывают рекорды и разносят всех подряд в регулярке в щепки».

Но баскетбол тем и замечателен, что даже абсолютный фаворит, побивший все возможные рекорды, может остаться за бортом плей-офф и не добраться до финала.

См. также: «Цинциннати»-1964,  «Филадельфия»-1981, «Милуоки»-1985 и 1986, «Сиэтл»-1994 и 1995, «Портленд»-2000, «Сакраменто»-2002, «Даллас»-2003, «Финикс»-2005 и 2007, «Сан-Антонио»-2011, «Оклахома-Сити»-2013.

Фото: celticsbeagle.net; nba.com; projects.latimes.com; oregonlive.com; REUTERS/Eric Miller; Gettyimages.ru/Jed Jacobsohn, Elsa, Ronald Cortes

Комментарии

Возможно, ваш комментарий – оскорбительный. Будьте вежливы и соблюдайте правила
  • По дате
  • Лучшие
  • Актуальные
  • Друзья