НБА вместо диплома, ню с госфлагом, акции Facebook и умение пахать. Левченко – не только легенда сборной (очень мощная биография)

Все топ-достижения – вопреки четырем операциям на коленях (но очередная вынудила закончить).

НБА вместо диплома, ню с госфлагом, акции Facebook и умение пахать. Левченко – не только легенда сборной (очень мощная биография)

В ночь с 11 на 12 ноября 39-летняя беларусская баскетболистка Елена Левченко объявила о завершении карьеры. Свой последний официальный матч она провела полтора года назад – потом получила очередную тяжелую травму. Левченко занималась восстановлением, но теперь ясно, что обстоятельства иногда сильнее нас.

Самая большая загадка баскетбола Беларуси: а что с карьерой Левченко?

Беларусам, которые не интересовались баскетболом и потому не слышали об успехах сборной, Левченко стала известна в 2020 году. Елена тогда приняла сторону народа, выходила на мирные митинги, подписалась за честные выборы, вместе с давней подругой по нацкоманде Екатериной Снытиной встала у истоков Свободного объединения спортсменов – за все это режим бросил баскетболистку на Окрестина, где она содержалась в античеловеческих условиях, без возможности помыться и предоставления постельного белья и матраса. Несмотря на это, Левченко держалась достойно, а своей непокорностью раздражала силового начальника.

Начальник ЦИП на Окрестина хотел промыть Левченко мозги, но нарвался на неудобные вопросы. Новые детали о том, как сидела баскетболистка

Елену все-таки освободили после продления ареста – вскоре она улетела в Грецию, откуда незабываемо размотала по фактам в дискуссии о ценностях прорежимного легкоатлета Максима Недосекова, писала Рене Фазелю открытое письмо о переносе хоккейного ЧМ-2021 из Беларуси, да и сейчас продолжает поддерживать беларусов. Левченко стала «Человеком года»-2020 по версии «Прессбола», хоть это и не дали опубликовать в затупленной газете. С 24 февраля этого года Левченко также последовательно осуждает войну, которую Россия продолжает в Украине с использованием территории Беларуси.

Однако завершение карьеры – повод вспомнить и о том, как она прошла, и о том, чем Левченко была заметна до лета 2020-го. Этим мы и займемся – тем более историй у Елены хватит на целую книгу, которую она, к слову, всерьез думает написать.

В детстве добывала продукты в очередях и отучилась в музшколе ради баскетбола

Левченко родилась 30 апреля 1983 года в Гомеле – городе, откуда вышел не один топовый беларусский баскетболист.

«У нас была средняя семья. До моего рождения папа с мамой трудились в Монголии – просто на стройке. Отец – крановщик. Он очень часто уезжал в Россию на заработки – на два месяца, иногда и на четыре. Мама – бухгалтер. Работала в двух местах, а случалось, что и в трех. Она прошла через все жизненные испытания, не изменив себе и закалив характер, по сей день продолжаю ею восхищаться», – вспоминала Елена небогатое детство.

Иногда холодильник был совсем пуст, а периодически девочка разрывалась между очередями за продуктами, которые во времена ее детства были обычным явлением. Уже тогда в Левченко проявились лидерские качества – когда перед 12-летней Еленой закончилась колбаса, она пошла требовать ее к директору магазина, который впечатлился и распорядился выдать продукт из запасов.

В баскетбол Левченко предложили пойти на уроках физкультуры. Девочка, которая набирала в росте, не имела большого круга общения, зато в спорте, где сразу стало получаться, нашла свою отдушину: «В детстве только на площадке я чувствовала себя нужной. Все в классе хотели, чтобы я была в их команде».

Мама от увлечения была не в восторге – она хотела, чтобы дочь занималась учебой и поступила в институт. А вот отец, напротив, поддержал Елену. В итоге мама поставила условие – баскетбол только совместно с занятиями в музыкальной школе по классу фортепиано. Так ради своей любви к мячу Левченко получила еще одно образование. Кое-что она может сыграть на клавишах до сих пор, но навык, конечно, намного хуже баскетбольного.

Уехала в США в 17 – язык выучила на месте, зарабатывала уборкой, пробилась в НБА, когда в нее не верили, и дошла до финала

Левченко заявила о себе в баскетболе, став лучшей центровой юниорского ЧЕ в 1999-м. В следующем году стала чемпионкой Балтийской лиги в составе «РШВСМ-«Горизонт» и самым перспективным игроком турнира, а также была вызвана в основную сборную Беларуси, поучаствовав в двух встречах. В том же 2000-м 17-летняя Левченко улетела в США за мечтой играть в женской НБА, оказавшись первой белорусской баскетболисткой за океаном. «За мной следила одна женщина – литовка, которая давно уехала в Америку. Стала названивать моим родителям, в итоге организовав переезд», – вспоминала Елена.

В США Левченко прибыла, не зная английского – в школе учила его весьма поверхностно. Из-за этого попала не в университет, а в «колледже юниоров», который сама называла «техникумом», в штате Флорида. В адаптации сильно помог глава семьи афроамериканцев, в которой по сложившейся местной традиции приютили баскетболистку – этого человека Левченко называла «вторым папой» и говорила, что уже только из-за него у нее вызывает отторжение расизм.

«Он мне очень помогал: покупал книжки, переводчики, мы искали какие-то программы. Через шесть месяцев «инглиш» прорезался», – говорила Елена. Но в чужих условиях все равно было тяжело – и в какой-то момент Левченко решила все бросить и улететь зарабатывать в Европу. Однако после побывки дома поняла, что не может предать мечту – и вернулась за океан.

С 2001-го Левченко начала играть в ассоциации колледжей юниоров (NJCAA). Однако денег за это не платили – потому Елена как могла подрабатывала. «Кому-то требовалось убрать дом, кому-то не на кого было оставить детей. Я за все бралась. Пару часов – 20-40 баксов есть. По американским меркам вообще ничего, но выбирать не приходилось», – вспоминала беларуска.

Это не мешало показывать уровень на площадке – в 2002-м Левченко вошла в символическую сборную NJCAA и была названа лучшим новичком лиги. В 2003-м поступила в университет штата Западная Вирджиния на факультет бизнеса и перешла в студенческую лигу (NCAA). Но после первого года на баскетболистку посыпались травмы, поставившие карьеру под угрозу. «Пережила четыре операции на коленях. Многие, в том числе и тренер, поставили на мне крест. Но внутри меня все еще тлела вера, и я не могла ее отпустить, иначе все те люди, которые пытались мне внушить, что ничего не получится, победили бы», – говорила Елена.

В апреле 2006-го у Левченко начинались выпускные экзамены, а в женской НБА – тренировочные лагеря. В это время свои услуги Елене предложил знакомый агент – имелись варианты в Европе. Но беларуска объяснила, что очень хочет шанс в главной лиге – и посредник сумел договориться на просмотр с «Шарлотт».

«Самый жесткий из возможных просмотров. В одной каше все, гарантий никаких, вокруг ад. Но в первой предсезонной игре я набрала 22 очка и сделала 6 подборов. Мне после игры звонит агент и говорит: «У меня телефон разрывается! Все спрашивают, кто ты и откуда вообще взялась!» – вспоминала Левченко. В итоге она заключила контракт с «Шарлотт» и вместо сдачи экзаменов ушла из университета. В 2020-м Елена признавалась, что хотела бы все-таки получить диплом.

Из-за очередной травмы в 2006-м 196-сантиметровая центровая провела в женской НБА только четыре игры, в следующем году добавила еще шесть за «Вашингтон», а полноценный сезон в лиге выдержала в 2010-м с «Атлантой»: 39 матчей, в среднем около 10 минут и 4 очка за встречу и выход в финал плей-офф, где уступили «Сиэттлу» в трех матчах (причем очень равных – 77:79 и дважды по 84:87). «Досадно? Да. Таких финалов в женской НБА не было. Но звание чемпионки конференции, да и сам факт игры в лиге – уже достижение», – говорила Елена.

Сменила больше двух десятков команд – в том числе ради денег, которые умела считать и вкладывала даже в Facebook

Всего за насыщенную карьеру Левченко сменила более 20 команд, поиграв в 11 странах: помимо Беларуси и США, это Литва, Испания, Россия, Польша, Турция, Китай, Словакия, Ливан и Греция. В некоторых случаях Елена задерживалась в командах на три-четыре месяца – и не стеснялась признаваться, что, например, в Китай поехала ради денег: «В идеальном мире выбирала бы максимальный заработок с минимумом рабочего времени :) Если серьезно, то зарекалась возвращаться в Китай, но приоритеты меняются с экономической ситуацией в Европе». Ради хороших финансово предложений баскетболистка терпела долгие переезды и «политинформацию» на установках и выносила грязные приемы соперниц, из-за чего приходилось зашивать лицо.

Заработанные деньги Левченко не тратила бездумно – еще глава «приемной» семьи привил ей мысль, что средства нужно грамотно вкладывать. Для этого Елена нанимала финансовых консультантов и даже покупала акции таких гигантов, как Facebook и Amazon. «Довольна, что всю карьеру контролировала свои деньги. Очень давно решила, что 85, а лучше 90 процентов зарплаты надо откладывать. Тем более карьера пришлась на хорошее время: экономика была на подъеме в Европе, в Америке, в Китае», – говорила баскетболистка в начале 2020-го. До околовыборных событий она планировала начать инвестировать в недвижимость в Беларуси.

В 38 вернулась после очень тяжелой травмы, чтобы выиграть еще один чемпионат

На клубном уровне у Елены было немало успехов: она чемпионка Литвы, России, Польши и Турции, обладательница Кубков нескольких стран и Еврокубка ФИБА, не раз входила в различные символические сборные. Но особенно ценен последний триумф – чемпионство в Греции с «Панатинаикосом» в 2021-м, где баскетболистка играла под 20-м номером в честь 2020 года беларусского народа. В усеченном из-за ковида сезоне Левченко сыграла в 11 из 14 матчей и при 22 минутах набирала 12 очков в среднем за матч.

Вроде бы обычная статистика делается героической из-за пути к ней. Все началось с полученного в 2019-м в Ливане надрыва мениска. Дальше Левченко очень хотела успеть восстановиться к ЧЕ – но в Минске врачи дали ошибочный график, и все только усугубилось. Преодолевать тяжелое осложнение пришлось год – при этом вокруг не все понимали, зачем Елене возвращение в баскетбол, но она мечтала о нем и работала. Застряв в Беларуси из-за пандемии, в сентябре 2020-го Левченко собиралась наконец присоединиться к «Пао», но была брошена на Окрестина – 15 дней в нечеловеческих условиях перечеркнули большую часть работы. В Греции после этого фактически пришлось начинать сначала – но Левченко все же преодолела себя и в марте 2021-го, за месяц до 38-летия, дебютировала за новый клуб. Ее подробное интервью о самой сложной дороге к титулу можно почитать по ссылке ниже – а вообще Елена думает написать автобиографию.

Левченко – о том, как едва не сдалась, но все же вернулась

Много лет тащила сборную – брала бронзу ЧЕ и звание лучшей на ЧМ и стала легендой мирового уровня

Настоящей легендой Левченко стала для сборной Беларуси, хотя в первые годы карьеры ее туда не звали. «Говорят, мол, им в Америке дела нет до Родины. Хотя если бы пригласили, прилетела бы на крыльях. Но тренеры сборной, кажется, забыли о моем существовании», – жаловалась Елена в 2003-м.

Однако в итоге Левченко тащила нацкоманду на девяти крупных турнирах (куда помогала и отбираться): пяти чемпионатах Европы, двух чемпионатах мира и двух Олимпиадах. Из-за обилия турниров у Елены годами толком не было отпуска, а спортчиновники наплевательски относились к сборной, но все перевешивал патриотизм: «Не передать, что творится в душе, когда на топ-турнире играет гимн, подчеркивая: эта команда сражается за целый народ. Тогда забываешь, и что форму привезли в последний момент, и что постоянного зала до сих пор нет, и что премиальные не покроют даже сотой доли расходов, случись травма».

На первом же своем большом турнире, ЧЕ-2007, сборная Беларуси с Левченко сенсационно взяла бронзу. Елена была лидером той команды и набирала 11,3 очка за 19 минут в среднем за матч. А в 2010-м, когда Беларусь стала четвертой на ЧМ, Левченко вошла в пятерку лучших всего турнира на свою позицию центровой. Особняком стоит четвертьфинал против России, где Елена помогла невероятной победе 17 очками и 9 подборами.

Как беларуски размазали Россию на ЧМ: Лукашенко ликовал, Левченко дала жару

А ведь баскетболистка тащила на каждом большом турнире, где сборная также доходила до полуфиналов ЧЕ в 2009-м и 2015-м, а главным «провалом» было 10-е место. Причем на ЧМ-2014, где это случилось, Левченко играла практически без замен и стала лучшей в ослабленной команде по всем основным показателям (очки, подборы, пасы, эффективность). В общем, неудивительно, что Левченко трижды признавалась лучшей баскетболисткой Беларуси, а в 2021-м FIBA включила Елену в список претендентов на звание лучшего игрока сборных под 11-м номером в истории.

FIBA спрашивает, кто лучший 11-й номер в истории баскетбола? Среди номинантов – Елена Левченко, Арвидас Сабонис и Яо Мин

Отдельной легендой стало трудолюбие Левченко. Коллега по сборной Александра Тарасова впечатлялась разнообразием недешевых приспособлений для восстановления, которые на полную использовала Елена. «Это настоящий пахарь. Всегда работала, работала и еще раз работала. Летом, когда все отдыхают, она из своего кармана оплачивает лагеря – летит в Америку снова заниматься», – говорила еще одна баскетболистка сборной Ольга Масиленене. Хватало и других отзывов в таком же духе.

Центровая. Почему Левченко – главная труженица белспорта

Стала неугодной режиму еще до 2020-го

«Думаю, многим я кажусь конфликтной просто потому, что системно отстаиваю свои принципы», – говорила Левченко в 2020-м. Но неугодной режиму Лукашенко, как все подобные люди, баскетболистка стала раньше, не раз вызывая неприязнь у чиновника администрации Лукашенко Максима Рыженкова, который с 2014 года является председателем федерации баскетбола.

В 2017-м 34-летняя Левченко впервые в карьере попросила обойтись без нее на чемпионате Европы – были проблемы со здоровьем, которые для лучшего разрешения требовали отдыха. Но понимания просьба заслуженной баскетболистки не нашла. «Если игроки состоят в штате национальной команды, получают в течение года пусть небольшое, но финансирование, если используют свой статус для продвижения в разных клубах, то они обязаны по зову национальной команды являться в расположение», – отрезал Рыженков.

В итоге сыгран турнир был без Левченко (15-е место), а Елена перед турниром высказалась: «Не ожидала такой реакции. Вместо какого-нибудь письма на сайте федерации, что, мол, желаем решения проблем, верим в скорейшее возвращение в сборную, рекой полился негатив. Честно, была в шоке. Очень неприятно». Левченко тогда снимали со ставки в нацкоманде, но потом вернули.

А в 2019-м у баскетболистки , которая, как уже упоминалось, не успела восстановиться от травмы к еще одному ЧЕ, вскоре после него снова отобрали ставку – теперь даже без предупреждения. «Неужели нельзя как-то по-человечески относиться ко мне? Позвонила начальнику команды выяснить нюансы по прохождению медосмотра – а он мне заявляет: «Лена, тебе не нужно проходить медосмотр, ты уже не на ставке». Конфликт с руководством федерации или с тренерами? Где и в чем он может быть? Я что, поливала грязью федерацию, говорила неприятные вещи? Этого нет, тем удивительнее происходящее. Не понимаю, почему так поступают со мной», – недоумевала Левченко.

«Хотелось бы капельку человеческого уважения». Левченко убрали из сборной, лишили ставки, зачем-то придумали травму

После этого интервью Левченко убрали из сборной окончательно. «У меня в марте [2019-го] была шестая операция на колене: две на левом, четыре на правом. Об этом знали и федерация, и главный тренер. Я старалась восстановиться к началу сбора [перед ЧЕ], но сейчас понимаю, что зря. Только навредила здоровью. А когда я стала [после снятия со ставки] шуметь, со мной сразу же связались с просьбой подписать бумагу об увольнении. Правда, задним числом. Я попросила сделать актуальную дату и тогда все оформила», – закрыла тему Левченко.

В федерации так обиделись на Елену, что игнорировали ее даже как популяризатора баскетбола. «Предложила федерации: пока я здесь, давайте проведу какой-то мастер-класс. Мне нужна была помощь в реализации. Но никакого ответа не получила», – рассказывала баскетболистка в марте 2020-го.

Интересовалась не только баскетболом – давно мечтала сделать Беларусь лучше, вела колонку для госСМИ

В отличие от ряда спортсменов протеста, которые до 2020-го в целом не очень интересовались жизнью вне спорта, Левченко, хоть и называла себя когда-то «аполитичной», но никогда не циклилась только на баскетболе. «Моя жизненная позиция выходит за рамки формата спортивного мира. Стараюсь помимо баскетбола участвовать в других проектах. Это избавляет от зашоренности», – говорила Елена в 2010-м. «Я все время стараюсь смотреть новости, где бы ни находилась. Надо понимать происходящее в мире», – слова Левченко уже из начала 2020-го.

Да и публично высказываться о том, что в Беларуси что-то не так, баскетболистка начала давным-давно. Вот ее высказанное желание перемен в Беларуси из 2009 года с указанием на недостатки, с которым до сих пор сложно поспорить: «Хотела бы для своей страны делать жизнь лучше. Когда приезжаю домой из Штатов, то словно совершаю путешествие во времени. За океаном люди постоянно к чему-то стремятся, а мы довольны тем, что есть. Но уверена, что многие хотели бы сделать Беларусь страной больших возможностей. Мне есть с чем сравнивать. Скажем, моя мама преподает в университете, но не может позволить себе билет в США. Что-то здесь устроено не так, если всю жизнь мы работаем за маленькие деньги».

Кроме того, Левченко выступала за расширение контактов спортсменов с болельщиками – и делала для этого некоторые шаги. Сейчас такое невозможно представить, а 11-12 лет было реальностью: Левченко вела колонку для газеты администрации Лукашенко, в которой рассказывала о позитивном опыте в США. И призывала перенять его: «Открытые тренировки нашей сборной необходимы! Надо знакомиться с болельщиками, делиться с ними эмоциями и приглашать на игры. Мы должны посещать самые разные мероприятия, участвовать в интересных проектах, чтобы дать понять: у нас есть много идей и тем для разговоров. Просто наблюдаю за тем, как выстраиваются взаимоотношения «игрок – болельщик» в женской НБА. Надо идти в люди!».

Хотела уйти в фэшн после карьеры – но и во время была на подиуме и участвовала в самой дерзкой фотосессии белспорта

Помимо баскетбола, Левченко по жизни увлечена индустрией моды: думала учиться в университете на фэшн-дизайнера (убедили, что будет тяжело совмещать с играми) и хотела уйти в этом направлении после окончания карьеры. Возможно, сейчас так и произойдет – посмотрим. При этом в подростковом возрасте из-за высокого роста юная Лена подвергалась насмешкам: «На меня показывали пальцем, меня обзывали, и я знаю все о том, каково это – быть «гадким утенком».

Впрочем, уже во время карьеры Левченко нередко дарила стиль. А в начале 2010-х даже стала участницей модного показа в Атланте – уверенно прошлась по подиуму с весьма интересной укладкой. «Это было благотворительное мероприятие для детей, и я очень волновалась. Выходить пришлось на большущих каблуках и мысли были только об одном – как бы не упасть», – вспоминала Елена.

А еще часто выступала Левченко в роли фотомодели – говорила, что чувствует себя «совершенно естественно и комфортно». В том числе Елена участвовала в самой дерзкой фотосессии белспорта – в 2009-м баскетболистки сборной снялись для эротического календаря. Правда, в финальном варианте снимок Левченко получился самым целомудренным – она единственной из 12 баскетболисток оказалась в нижнем белье. Но были и более яркие кадры – вместо одежды Левченко прикрывалась госфлагом.

Бывало и более откровенно. В 2009-м Левченко, кстати, говорила, что отказала Playboy, где хотели снять ее как спортивную звезду, – решила, что не время.

Откровенные фото Елены Левченко. Это просто 🔥

А в кадре Левченко появлялась даже на американском телевидении – пробовала себя в роли ведущей утреннего шоу в рамках проекта «Поделай мою работу денек».

Любит шопинг и собирала коллекцию форм

Левченко признавалась, что любит покупать вещи – рассуждала, что причина этого может крыться и в не слишком богатом детстве. «Мама не устает повторять: «Лена, хватит, у тебя и так уже шкаф забит – куда обновки девать?» Но мне очень нравится работать над гардеробом: придумывать образ, воплощать его в жизнь», – говорила баскетболистка. Вещей было действительно много – только количество кроссовок Левченко в начале 2020-го оценивала в 50-70 пар, но отмечала, что уже перестала быть «жертвой потребления».

В 2018-м спортсменка также показала свою коллекцию форм, в которых она выступала на площадке. Объем тоже внушает. Однако с джерси Левченко была готова расстаться ради добрых дел.

Не стеснялась подкатить к парню и строила отношения с баскетболистом

Левченко регулярно делится хроникой своей жизни в соцсетях – но о личном там тихо. «В моих аккаунтах никогда ничего не будет о личной жизни. Через соцсети дозирую ровно столько информации, сколько хочу, чтобы обо мне знали», – заявляла Левченко в 2014-м.

Зато Левченко подробно рассказывала, каким бы хотела видеть своего избранника. «На внешность всегда обращаешь внимание в первую очередь. Потом человека узнаешь в процессе общения и хочется, чтобы он был не дураком. Мне вообще нравятся умные мужчины. Мужчина, который будет рядом, должен быть моим лучшим другом. Он будет уважать дело, которым я занимаюсь. Рост? Он не имеет значения. Хотя если мужчина будет по пояс, то не дело», – расписывала баскетболистка в 2009-м.

«Необязательно, чтобы у него были «кубики», но пусть не будет и пивного животика. Главное, чтобы в паре совпадали интересы. Высокий уровень IQ у мужчины со временем способен компенсировать любые недостатки во внешности», – конкретизировала в 2014-м.

В плане того, кто должен проявлять инициативу, для Левченко не было проблем сделать это самой. «Зашла как-то в бар в Америке, и мне понравился парень. Что делать? Взяла салфетку, написала свой номер телефона и передала ее заинтересовавшему меня субъекту», – как-то рассказывала Елена.

Известно, что у Левченко были отношения внутри вида. В 2010-м она признавалась, что у нее «налаживаются отношения» с одним из баскетболистов, играющих в Европе, потому она «определила бы свой нынешний статус как «несвободна». Но через некоторое время подобный партнер перестал озвучиваться в разговорах с журналистами.

Другие посты блога