Фонарь
Блог

Вся королевская рать. Кто создал лучшего игрока современности

Блог «Фонарь» – о тех, без кого карьера Леброна Джеймса была бы невозможна.

Глория Джеймс

alt

Связь: мать

Цитата: «У меня такие воспоминания о детстве: каждый день ты просыпаешься и знаешь, что тебя ждет борьба. Мы были вдвоем – я и она – и я просыпался с надеждой, что на этот раз появится возможность побыть рядом с ней, так как в основном она работала и делала все, чтобы позаботиться обо мне. Но я заботился лишь о том, чтобы она была дома.

Не знаю, прочитала ли она где-то об этом или услышала, но с самого первого дня, я знал, что моя мама представляет и маму и отца, так что у меня никогда не возникал вопрос: «А где мой отец?» Она мне дала силу, и мне никогда не пришлось даже задумываться об этом. Я понятия не имею, как она к этому пришла, но совершенно точно она лучшая».

История: Глория Джеймс родила Леброна в 16 лет, еще будучи в школе, и воспитывала его самостоятельно – отец Леброна, бывшая звезда уличного баскетбола, не развивал с ней отношения, а потом и вовсе оказался в тюрьме. До 87-го они жили в доме бабушки Джеймса, но когда та умерла, Глория не смогла платить за жилье, и в последующие несколько лет они переезжали с места на место двенадцать раз – часто меняли квартиры, иногда селились на какое-то время у друзей.

Мать часто оказывалась без работы, много тусовалась. Джеймс постоянно менял школы, пропускал целые семестры по различным причинам (иногда потому, что не было денег, чтобы добраться до школы, иногда потому, что ему было стыдно – в какой-то момент его мать посадили на 15 суток за хулиганство и нарушение общественного порядка), и в итоге Глории пришлось принять «самое тяжелое решение в жизни». До обретения стабильности в жизни она оставила Леброна в семье его школьного тренера по футболу.

После того как Джеймс оказался в НБА, Глория не утратила определяющего влияния на его жизнь. Когда Леброн еще был в школе, ее называли «мама Аллена Айверсона. Номер два»: так шумно и агрессивно она вела себя на трибунах. И в Кливленде, и в Майами Глория оставалась самой заметной болельщицей сына, ничего не спускала его обидчикам и благословляла его партнеров поцелуями в подтрибунном помещении.

С 2011-го Глория начала встречаться с рэпером из Майами, откликающимся на сочетание звуков «Da Real Lambo». Последний, хоть и старше Джеймса всего на пару лет, называет звезду «Кэвс» своим кумиром и полностью разделяет фанатские пристрастия супруги.

alt

Эдди Джексон

Связь: бывший отчим

Цитата: «Это все хрень. Мне не нужны его деньги. Я и без них вполне успешен. Мне не нужны его деньги. Я богобоязненный человек, хожу в церковь, жертвую для церкви. Можете сходить к моему священнику и спросить у него. Чтобы я взял деньги у парня?! Я бы никогда такого не сделал. Мои отношения с Леброном – это не какая-то разводка. У нас глубокие отношения, глубже, чем кто-либо думает. Как только Леброн оказался в центре внимания, все тут же начали давать оценочные суждения. Но я был рядом еще тогда, когда Леброн был совсем маленьким, когда ему было нужно то и другое. Когда ему было скучно, я проводил с ним время, боролся с ним, играл с ним. Кроме того, Глория очень сильная женщина, если бы кто-либо из них заподозрил меня в коварных намерениях, меня бы здесь не было. Они очень сильные люди. Оба».

История: Эдди Джексон – это человек, которого Леброн (до драфта-2003) называл отцом и отмечал его как едва ли не главного авторитета в своей жизни. На протяжении 90-х тот несколько раз оказывался в тюрьме за торговлю наркотиками, но неизменно присутствовал в жизни Джеймса с 8-го класса. Джексон подарил ему первую машину – Ford Explorer 95-го выпуска. Именно через Джексона на Леброна выходили представители Nike, агенты НБА и любые другие товарищи, пытающиеся заработать на звезде.

В 2002-м Джексон вновь отправился за решетку – на этот раз по обвинению в рэкете, отмывании денег и мошенничестве – и пропустил самый важный период в жизни Джеймса. Когда он вышел на свободу в 2005-м, Глория порвала с ним, а Маверик Картер занял место доверенного лица Леброна.

Его отношения с Джеймсом не до конца понятны. Сам Леброн по понятным причинам их особенно не афиширует, а со стороны они практически не считываются. С одной стороны, Джексон постоянно отмечается в криминальной хронике по самым разным поводам – то за вождение в нетрезвом виде, то за мелкое хулиганство. С другой, при этом он не только называет себя отцом Леброна, но и показывает полицейским чемпионский перстень. Сфера арестов Джексона полностью совпадает с перемещениями Джеймса, и его не раз видели на вечеринках в Майами.

Семья Уокеров

alt

Связь: Фрэнк Уокер был школьным тренером Джеймса по футболу. Его сын Фрэнк Уокер-младший играл в команде одного возраста с Джеймсом.

Цитата: «Мне очень нравилось жить у них… Каждый день они заставляли меня вставать утром и идти в школу. Это было время, когда я не хотел ходить в школу. Это было прекрасно – быть частью семьи, быть рядом с отцом и матерью, иметь брата и двух сестер. Это было невероятно. Это открыло мне глаза и помогло стать мне тем, кем я являюсь сегодня».

История: Когда Джеймсу было 8 лет, его с Глорией собирались выгнать из дома друзей матери, гостеприимством которых они серьезно злоупотребили. И в этот момент на их пути встретился тренер районной команды по футболу Брюс Келкер. Сам он подавал надежды на школьном уровне, но потом больше заинтересовался алкоголем и наркотиками – а когда очнулся через десяток лет, нашел свое призвание в тренерской работе. Главное в ней была социальная основа – вовлечение детей из неблагополучных семей в спорт и приобщение к ценностям, лежащим вне улицы, но не самое достойное прошлое заставляло Келкера ориентироваться исключительно на победы, которые, как он считал, могли его реабилитировать. Именно поэтому он разъезжал по округе и высматривал талантливых детей младше 10 лет – так он нашел Леброна.

Заряженность Келкера на результат определила его интерес к выделявшемуся физикой Джеймсу. Поначалу Глория отказывалась отпускать сына в секцию, упирая на то, что у нее нет возможности подвозить его, как и денег на экипировку. Но тренер взял все на себя, а через какое-то время пошел и дальше – когда ему надоело искать новое место обитания Джеймсов по всему городу, он предложил им пожить у себя.

У Келкера они провели несколько месяцев: 8-летний Джеймс начал показывать первые успехи в спорте, его мать стала ответственной за все в команде и носилась вдоль бровки поля.

Вскоре девушка тренера решила, что с нее хватит – и Джеймсам нужно было переезжать еще раз. На этот раз речь шла уже о том, чтобы отправить Леброна к родственникам либо в Янгстаун, либо в Нью-Йорк. И тут на их пути встретился еще один футбольный тренер. У Фрэнка Уокера было две дочери и сын, и он согласился взять ее сына к себе. На этом моменте Глории, наконец, удалось завершить бесконечную череду переездов: через год она сумела найти постоянное жилье и работу (в этом ей тоже помогли Уокеры) и забрала сына. Правда, тот все равно возвращался в свой второй дом на выходные и не терял контакт с семьей Уокеров даже после того, как оказался в НБА.

Именно в тот момент, когда Леброн жил у Уокеров, с ним произошли две важнейшие вещи для всей его последующей жизни. Во-первых, Фрэнк Уокер начал развивать его баскетбольные навыки, записал в команду 9-летних и сделал его помощником тренера в команде 8-летних. Во-вторых, Джеймса отдали в одну из старейших школ Акрона, где использовали специальные методики для погружения в учебный процесс неблагополучных детей – акцент делался на музыке, рисовании и физической культуре. Если до этого Джеймс предпочитал остаться дома, то теперь стремился в школу.

Уокеры присутствуют едва ли не на всех домашних матчах «Кливленда».

Фрэнки Уокер-младший с помощью Леброна открыл в Акроне большой дизайнерский магазин Unknwn.

Кит Дамброт

alt

Связь: школьный тренер

Цитата: «Основываясь на опыте общения в Еврейском общественном центре, я предполагал, что работа с тренером Дамбротом будет легкой. Получилось иначе: вместо жесткого, но терпеливого тренера мы увидели перед собой безумца, проводящего тренировки с тем же задором, что когда-то в университетском баскетболе. Он сразу же дал понять, что будет работать с нами так, как будто это студенческая программа – у нас была одна цель: побеждать, побеждать на самом высоком уровне. Он сказал нам не принимать то, что он говорит, близко к сердцу, потому что он просто хочет, чтобы мы становились лучше. А потом начал орать на нас. Материть нас. Если родители совершали ошибку и приходили на тренировку, то он орал и матерился еще больше – чтобы дать им понять, что ему было наплевать на все.

Он очень жестко вел себя со мной, почти безжалостно. Он считал, что совершенство достижимо, и не мирился с ошибками. Он разбивал мою игру, как будто она была никчемной, бессодержательной, тусклой, была лишена энергии и стиля. Я халтурил в защите. Я играл эгоистично. Я обладал фундаментальными навыками, но не умел их использовать. Тогда я считал, что он просто меня ненавидит, что он считает меня каким-то парнем из черного гетто, который никогда не сможет играть на команду. Но только теперь я понимаю, что он делал, и мне очень повезло, что он это делал.

На самом деле, это была не просто удача. Это была судьба, что мне довелось поработать у школьного тренера, который работал в студенческом баскетболе, с игроками, уходившими от него в НБА. Его опыт подсказывал ему, уже в те дни моей школьной карьеры, что у меня будет шанс, если я научусь уважать игру, если у меня появится психология воина».

История: В 93-м тренера Дамброта, опозоренного на всю страну, выгнали из университета Центрального Мичигана. Специалист придумал оригинальный мотивационный прием. Попросив предварительно разрешения у своих игроков, он им говорил: «Нам на площадке нужно больше нигеров». Под «нигерами» он подразумевал людей «сильных, бесстрашных, энергичных», но его, естественно, никто не понял. После скандала он вернулся в родной Акрон и получил место тренера в школе Сент-Винсент-Сент-Мэри.

В католическую школу Леброн и его друзья попали вопреки всем обстоятельствам. Изначально предполагалось, что они пойдут в обычную публичную школу, но после того как Дрю Джойс впечатлился работой Дамброта в рамках семинара, проведенного в Еврейском общественном центре, он решил, что всем друзьям просто необходимо поработать с ним.

За два года школьная команда Дамброта дважды выигрывала титул чемпионов штата. И это дало ему возможность восстановить репутацию и вернуться к работе на университетском уровне.

Даже после ухода Дамброт продолжал влиять на жизнь и карьеру Джеймса. Они постоянно поддерживают отношения и до настоящего времени, а в сложные моменты карьеры Леброна, например, в первый год в «Майами», тренер выступает в роли старшего друга/психолога для звезды.

Дрю Джойс II

alt

Связь: тренер в любительской лиге, затем школьный тренер

Цитата: «Если бы я не встретил тренера Дрю, моя жизнь сложилась бы совсем иначе.

Он увидел меня в спортивном центре Саммит-Лэйк. Видимо, что-то в моей игре привлекло его внимание. Он выяснил, где я живу, и убедил мою маму дать согласие на то, чтобы я присоединился к его любительской команде под названием «Бросающие звезды».

Его биография отличалась от моей. У него были и отец, и мать, но он знал, что такое бедность. Он также знал, то спорт в правильных условиях может спасти ребенку жизнь. Он сразу же понял, что несмотря на все, с чем мне пришлось столкнуться, я не озлобился и не сломался. Ему нравилось, что я позитивно настроен и любопытен. И он знал, что я очень хочу быть рядом с другими детьми. Мне тоже хотелось присоединиться к команде, ведь я слышал, что они посещают столь экзотичные места, как Кливленд, где я никогда до этого не был».

История: Дрю Джойс тренировал Леброна так долго, как никто другой – он начал работать с ним в команде летней любительской лиги, когда Джеймсу было 10 лет. Затем на протяжении двух лет Джойс был помощником Дамброта, а после его ухода еще в течение двух лет исполнял обязанности главного тренера.

С Джойсом школа Сент-Винсент-Сент-Мэри завоевала еще один титул чемпионов штата, но уже совсем в других условиях, чем до того. К этому моменту Джеймс превратился в главную звезду Штатов, на его игры собирались полные залы, он попал на обложку Sports Illustrated. И игроком он был совсем другим: тренер, выражая сочувствие Дэвиду Блатту, вспоминал, как Леброн и его партнеры заставили его отказаться от прессинга по всей площадке, а также как ему пришлось устроить грандиозную взбучку Джеймсу в перерыве матча, в котором тот шел на 50 очков, но слишком уж тянул одеяло на себя.

Джеймс болтался в доме Джойса с шестого класса и не перестал прислушиваться к его советам даже после того, как превратился в MVP и чемпиона НБА. Тренер Дрю, написавший целую книгу о работе с Леброном, в качестве одного из главных достижений всегда называет последнее – именно благодаря его настоятельным советам Джеймс все же женился на Саванне Бринсон.

«Fab Five»

By @chillwill03 «Crazy how we always find a gym! #BallisLife #Fab5 #Family #LBJskillCamp»

Фото опубликовано LeBron James (@kingjames)

Цитата: «Мы вчетвером – я, маленький Дрю, Шон, Уилли – начали тусить вместе и не расставались. Мы делились всем, и это стало правилом по умолчанию: если ты что-то ешь, то каждый должен откусить, пицца, шоколдка – не важно».

Дрю Джойс III

alt

Связь: одноклубники в школьной команде

Цитата: «Маленький Дрю комплексовал из-за своего роста. Это давало ему дополнительную мотивацию, так как всегда находились люди, напоминающие ему, что маленьким нечего делать в баскетболе. Он был просто неутомим. В шестом классе, когда я практически жил у Джойсов, мы играли один на один. И я всегда сдавался – потому что он отказывался сдаваться, хотя я и обыгрывал его. «Я не перестану играть – мы должны продолжать». С его отцом было то же самое. Тренер Дрю, чтобы закалить сына, всегда обыгрывал его. Но маленький Дрю не сдавался. Он заставлял отца продолжать до тех пор, пока тот не давал ему победить, чтобы только уйти с площадки.

Из-за сочетания боевитости и тяги к совершенству мы начали воспринимать маленького Дрю как «Генерала». И где бы мы ни играли, всегда была одна традиция: если ты накосячил на площадке, то маленький Дрю подойдет и разберется с тобой.

Он знал об игре больше, чем кто-либо, в том числе его отец. Даже в 9-10 лет можно было видеть у него фундаментальные навыки, у меня тогда их не было. И можно было видеть, как это выводило его из себя. Впервые, когда мы играли, я пытался устраивать шоу, делал пасы за спиной и прочую ерунду. И я чувствовал, что Дрю закипает внутри».

Уилли МакГи

alt

Связь: одноклубники в школьной команде

Цитата: «Уилли МакГи олицетворял стойкость. Причиной тому, вероятнее всего, было то время, что он провел в Уэст-Сайде Чикаго, который, как он говорил «сожрет любого, из какой бы семьи он ни был». Его бабушка Лена была основой семьи, ее все уважали, у нее была своя закусочная, но она уже была в возрасте и не могла о нем позаботиться. Его отец и мать сидели на наркотиках, и за Уилли присматривала его сестра Макеба, которая была на 13 лет старше.

Макеба работала, Уилли, ему тогда было шесть или семь, сидел с племянником и племянницей, менял им подгузники. Он начал пропускать школу – порядка 40 дней за один год. Оглядываясь назад, Уилли осознает, что все это должно было привести его к торговле наркотиками на углу, а в конечном счете в тюрьму».

Шон Коттон

alt

Связь: одноклубники в школьной команде

Цитата: «Когда тренер Дрю увидел Шона в церкви, то ему сразу же понравилась одна вещь – его размеры. Он знал, что Шон хорошо играл в бейстбол – это не означало, что эти навыки автоматически перейдут в баскетбол, но он понимал, что тот может занимать много важного пространства на площадке. У Шона был характер под стать его внешнему виду: он выглядит как весельчак, но внутри он бесстрашен, прирожденный тафгай.

Правда, баскетбол тяжело давался Шону. Изначально он не мог попасть из-под кольца, и маленький Дрю не скрывал своего раздражения: «Я тебе даю мяч, и ты не можешь забить. Это проблема». Шон не очень хорошо играл. Я бы не стал говорить такого о нем, так как я очень его люблю, но он сам очень верно оценивает свои возможности в первый наш год: «Я был бревном».

Ромео Трэвис

alt

Связь: одноклубники в школьной команде

Цитата: «Я был единственным из команды, кто знал Ромео, так как мы вместе ходили в школу. Когда он играл с желанием, то был очень опасен на площадке, с его ростом, с его умением продираться под щит, с его умением блокировать броски, он идеально дополнял Шона. По крайней мере, так казалось.

У Ромео был конфликт с администрацией в школе Сентрал-Хауэр, и директор сказал ему, что он может не возвращаться. Я сделал все, чтобы он поступил в Сент-Винсент, и убедил остальных в том, что он нам нужен. Как бы убедил. Это было непросто. Поначалу все были напряжены. Команда его не принимала. Он сам показывал, что не хочет становиться ее частью. Добавьте к этому характер Ромео, который и сам признает себя хитрожопым, то, что он никому не доверял и считал, что остальные ведут себя как маленькие девчонки. С самого начала это был болезненный процесс. Ромео потом сказал: «Я не хотел быть там, они не хотели, чтобы я был там».

История: Джеймс и остальные выросли в одном районе. С 8 лет они начали тренироваться и играть в общественных центрах города, а еще через пару лет оказались в юниорской лиге в составе команды «Бросающие звезды Северо-Восточного Огайо», которую тренировал отец Дрю Джойса III Дрю Джойс III. Они участвовали в национальном турнире для детей до 11 лет и заняли там 9-е место среди 64 представленных команд.

После восьмого класса друзья Джеймса договорились продолжить обучение в одной школе. Это должна была быть школа имени Джона Бактела, известная свой баскетбольной программой, но из-за того что Дрю Джойс был слишком маленьким, он опасался, что не получит игрового времени. В итоге он уговорил остальных пойти всем вместе в католическую школу Сент-Винсент-Сент-Мэри, где начал работать Кит Дамброт. Понятное дело, что это официальная версия, которую предлагает сам Леброн – уже к восьмому классу он считался будущей звездой и в школе имени Джона Бактела на него сильно рассчитывали. Когда ребята неожиданно поменяли решение и пошли в богатую школу, где учились белые, это вызвало определенную негативную реакцию в Акроне и естественные подозрения.

Там к ним присоединился Ромео Трэвис – и образовалась Fab Five, состав, который в следующие четыре года трижды становился чемпионами штата и выдал показатели 100 побед при 6 поражениях.

После окончания школы их связь осталась по-прежнему неразрывной, хотя их раскидало по всему миру.

Дрю Джойс окончил университет Акрона и уехал выступать в Германию – сейчас он играет за «Вюрцбург».

Ромео Трэвис окончил университет Акрона, после чего поколесил по всей Европе и даже заезжал в Волгоград. Сейчас он выступает за «Леман».

Уилли МакГи после университета работает в наркологическом диспансере.

Шон Коттон играл в футбол в университете Огайо Стэйт, а потом подался в рэперы. Вроде даже успешные. (Хотя главный прием клипа – это курение шмали на протяжении всего трека). Сам Коттон признает, что его карьера пошла в гору после того, как Джеймс снял фильм о школьных друзьях «Больше, чем игра», а также приложил руку к тому, чтобы трек Коттона появился в «NBA 2K14».

«Четыре всадника»

Маверик Картер

alt

Связь: дальний родственник, друг детства, партнер в школе, правая рука в бизнесе

Цитата: «Мы всегда оставались верны друг другу, и именно это позволило достигнуть нам всего. Мы никогда ничего не меняли. Что бы ни происходило с Леброном, мы придерживались плана, разговаривали друг с другом, были честны друг с другом и верили друг в друга. Если я косячил, то Леброн говорил мне об этом. И если Леброн допускал ошибку или Рэнди допускал ошибку, мы говорили об этом. Но мы никогда не позволили внешним проблемам вторгнуться в нашу жизнь.

Это наши братья. Мы прошли через многое – мы дрались, спорили, не соглашались друг с другом. Но в итоге мы приходили к тому, что нас объединяет родство. У нас, может быть, и не одна и та же мать, но мы братья в душе и мы любим друг друга».

История: О существовании Маверика Картера широкая общественность узнала в 2010-м году: блестящая задумка превратить отъезд суперзвезды на южное побережье в телевизионное шоу принадлежала именно ему. Когда Джеймс из «золотого мальчика» превратился в главного злодея, впервые начали обращать внимание на тех, кто стоит за его спиной: «четыре всадника», как они сами себя называли, перестали скрывать планы устроить в лиге настоящий апокалипсис и принесли уличные методы ведения дел в высокие баскетбольные сферы. И именно Картер получил известность как генератор идей, с помощью которых Джеймс должен был стать самым влиятельным спортсменом мира, а находящиеся у него в управлении структуры извлечь из этого влияния максимальную прибыль.

В своем сегодняшнем статусе Картер появился в жизни Джеймса, когда тот только попал в школу Сент-Винсент-Сент-Мэри. Маверик был капитаном команды и тем лидером, которому Леброн рад был подчиниться. Маверик остался капитаном команды с тех пор – теперь он управляющий корпорации LRMR, в рамках которой и существуют все инициативы, связанные с образом Джеймса.

Команда Джеймса не пытается тупо воссоздать бизнес-модель, сделавшую Джордана миллиардером, она ориентируется на опыт самых известных рэп-магнатов.

Маркетинговая машина не просто пытается сделать Джеймса самым популярным человеком на земле – Маверик Картер и остальные одновременно стремятся продвигать образ Леброна за пределами площадки и заработать на всем, на чем только возможно. Джеймсу принадлежит телевизионная компания, спортивное агентство, бары и магазины, а также миноритарный пакет акций «Ливерпуля». Джеймс стал актером и готовится выступить уже и в главной роли в римейке «Космического Джема».

Джеймс делает все, чтобы монетизировать спортивные успехи уже сейчас. Он сам, будучи спортсменом, по сути выступает в качестве агента других спортсменов. Он сам продвигает рэперов, смело заходя и на музыкальный рынок. Владеет футбольным клубом вовсе не потому, что мечтал об этом с детства. Находит интересные бизнес-проекты и вкладывается в них, поднимая за счет собственной известности.

Все эти инициативы придумывает (и оценивает риски вложения в них) именно Картер. Скромность его амбиций демонстрирует один простой факт: по его словам (хотя можно им и не доверять), размер «пожизненного» контракт Леброна с Nike составляет больше миллиарда долларов.

Рич Пол

alt

Связь: друг детства, агент

Цитата: «Я всегда заставлял его задумываться над сложными вопросами, а он заставлял задумываться меня. Когда я начал играть в НБА, то почувствовал, что Рич был тем, с кем я хотел бы развиваться. Он всегда говорил мне правду, и я хотел, чтобы он был в моей команде».

История: Леброн впервые познакомился с Ричем Полом, когда еще учился в школе. Знаменательная встреча произошла в аэропорту Акрона – Пол торговал спортивными майками из багажника и привлек внимание Джеймса формой Уоррена Муна, которая была в тот момент на нем. Команда Леброна летела в Атланту, и Пол дал ему контакт своего поставщика и пообещал предоставить скидку.

С тех пор они стали неразлучны.

Еще будучи школьником, Пол поднимал порядка 15 тысяч в месяц, торгуя майками. Он планировал развивать бизнес и дальше, но получил предложение от Леброна – 50 тысяч просто за то, чтобы быть рядом.

В 2006-м Леброн расстался с Аароном Гудвином и сделал агентом Леона Роуза, а Пол стал его помощником и постигал все тонкости этой роли – в 2012-й он создал собственную компанию и сделался официальным представителем Джеймса.

Несмотря на все противоречия, после «Решения» Пол сохранял добрые отношения с Дэном Гилбертом и сделал все, чтобы организовать торжественное возвращение.

Используя Леброна в качестве «крыши», Рич Пол пытается выстроить самое влиятельное агентство в лиге. После того как ему удалось продавить «Кэвз» и выбить максимальный контракт для Тристана Томпсона, можно говорить о том, что это начинает получаться уже почти на официальном уровне: последним подтверждением стало подписание Полом Бена Симмонса, едва ли не главной звезды драфта-2016.

Рэнди Мимс

alt

Связь: друг детства, менеджер

Цитата: «У Леброна был свой человек – Рэнди Мимс, – вспоминает комментатор «Кэвз» Джо Тэйт. – Леброн говорил Рэнди достать что-либо – и Рэнди обязательно это делал. Он говорил Рэнди позвонить кому-нибудь – Рэнди звонил. Можно сказать, что он выступал в качестве прислуги у Леброна или что-то вроде того, но он был хорошим парнем и никогда не лез на первый план. По крайней мере, насколько я знаю.

Раньше, в течение многих лет, у команды был один автобус, на котором игроки, тренеры и журналисты вместе ездили на матчи. Но когда появился Джеймс, клуб добавил еще один автобус – для журналистов. Видимо, они не хотели, чтобы мы находились вместе с тренерами и игроками. На втором автобусе – 24-местном – ездили мы с Рэнди Мимсом. Мы все время шутили по этому поводу. Затем Леброн захотел, чтобы Мимс ездил с ним на первом автобусе, так что я ездил в одиночку».

История: Мимс и Леброн дружат с пяти лет: они выросли вместе в бедных пригородах Акрона. В отличие от двух других советников, он предпочитает держаться в тени, относительной. В 2006-м, когда Джеймс должен был подписывать второй контракт с «Кливлендом», «Кэвз» создали специальную должность под Мимса, которая называлась «ответственный за связь с игроком» – до этого тот и так летал вместе с командой, жил вместе с командой и осуществлял функции персонального менеджера Леброна, но тут уже получил официальную должность в клубе.

У Мимса есть диплом по маркетингу и опыт работы в AT&T.

Саванна Бринсон

alt

Связь: жена

Цитата: «Такому человеку, как я, всегда нужен напарник, человек, на которого можно положиться в любой ситуации. И она именно такой человек. Она всегда меня поддерживает, и я ее за это люблю».

История: Леброн познакомился с будущей женой в старших классах школы: это произошло во время футбольного матча, Бринсон было 16, и она танцевала в группе поддержки. Джеймс уже учился в Сент-Винсент-Сент-Мэри, Саванна Бринсон ходила в школу имени Джона Бактела, ту самую, куда изначально планировали поступать его друзья. Как она потом говорила сама, она понятия не имела, что шумиха вокруг школьника перерастет в карьеру игрока НБА.

В дебютном сезоне в НБА у Леброна родился первый сын (Бринсон как раз только окончила школу), через несколько лет еще один, а в 2014-м еще и дочь. При этом предложение Джеймс сделал лишь в 2011-м, что удачно совпало с процессом его баскетбольного возмужания.

Бринсон не нравилось жить в Майами, и, по слухам, именно от нее исходила первоначальная идея вернуться в родной Кливленд и привычный климат.

Брэндон Уимс

alt

Связь: друг детства, партнер по школьной команде

Цитата: «Естественно, я присматриваю за ним. Он мой маленький братишка».

История: На свой первый матч плей-офф Леброн вышел в кроссовках с надписью RIP – за день до этого он был на похоронах Брэнды Уимс, матери Брэндона, в доме которой он провел немалую часть своего детства. С Брэндоном Джеймс познакомился в 5 лет – они вместе выступали за футбольную команду, а потом участвовали в самых разных спортивных мероприятиях и крепко дружили. Уимс не входил в число “Fab Five», но занимал во всех командах Леброна важное место – в летней любительской лиге он забил победный мяч на турнире (изначально комбинация была расписана под Джеймса), в школе, когда Джеймса отстранили на два матча за скандал с майками, заменил лидера.

После школы Уимс оказался в университете Уолш, где помог команде даже выиграть чемпионат среди маленьких колледжей. А окончив его, попал в штаб Джона Калипари в Кентукки, где и проработал три года. Очутился он там, естественно, не случайно – по случайному совпадению в 2009-м в Кентукки заезжал Джеймс, который замолвил за «братишку» словечко (Калипари также связан с Уильямом Уэсли). Затем Уимс работал помощником тренера в Дрекслерском университете и в Оклендском университете в Детройте.

В прошлом году Джеймс вновь принял участие в судьбе приятеля – Уимс получил работу скаута в «Кливленде».

Дэймон Джонс

alt

Связь: бывший партнер, друг

Цитата: «Мы постоянно поддерживаем связь друг с другом. Кантон находится в 45 минутах езды от Кливленда. Джеймс очень поддерживает меня – он знает, что я понимаю в баскетболе, знает, как я работаю. Он мне просто сказал: «Езжай туда и делай то, что умеешь».

Джеймс очень помог мне в тренерской карьере. Именно благодаря ему я получил возможность работать в «Кэвз», остаться в игре. Не только сейчас, но и когда мы играли вместе, у нас были отличные отношения. Не будь его, не уверен, что я бы получил подобные варианты».

История: Эти таинственные отношения начались в 2005-м. Джонс играл за «Хит» и попал под паровоз – после того данка, по его словам, на телефоне высветились 65 пропущенных звонков: 35 из них сделали чувствительные коллеги по лиге, которые не могли упустить такую возможность и не поглумиться над ним.

Затем Джонс оказался в «Кливленде», где стал одним из первых снайперов-помощников Леброна.

Но по окончании профессиональной карьеры его контакт с Джеймсом не только не ослаб, но и стал еще сильнее. Когда Леброн вернулся в «Кливленд», вместе с ним вернулся и Джонс. Его официальная должность значилась как тренер по броскам, но на самом деле он скорее выступал как доверенное лицо звезды и неофициальный посредник между ним и СМИ. Так, согласно Akron Beacon Journal, «главным образом Джонс известен тем, что сообщал журналистам, когда время аудиенции завершилось». Номинальные обязанности в клубе не мешали ему исполнять более важные функции – Джонс неизменно сопровождает Джеймса, отправляется ли тот в Даллас, чтобы присутствовать на игре по футболу, или уезжает в Майами на восстанавливающие процедуры.

Этот сезон Джонс провел в команде «Кливленда» в D-лиге в качестве помощника главного тренера. Его контракт был рассчитан на один сезон – уже объявлено, что в следующем году Джонс вернется в штаб Тайрона Лю.

Майк Манчиас

alt

Связь: тренер по физподготовке

Цитата: «У них с Леброном за эти годы сложились особенные отношения, – рассказывает один из друзей Манчиаса. – Это не просто работа. Они скорее два друга, которые объединены общей целью и которые стараются помогать друг другу. Когда Леброн пишет в соцсетях, что ему нужно прислушиваться к совету своего тренера по физподготовке, меня начинают забрасывать сообщениями. Удивительно, что величайший баскетболист мира получает советы от моего друга».

История: В 2001-м Манчиас учился на тренера по физподготовке и получил шанс всей жизни – пройти стажировку у Тима Гровера и поработать над восстановлением Майкла Джордана. Полученные рекомендации определили его дальнейшую судьбу и в 2004-м привели в «Кливленд». С тех пор Джеймс превратил его в личного специалиста – Манчиас проводит с ним лето, ездит с ним на Олимпиады, в 2010-м также перевез свои таланты на южное побережье и получил работу в «Хит», а в 2014-м последовал обратно в «Кливленд».

Манчиас избегает всяческой публичности и не дает интервью, но из тени он вышел в прошлом сезоне, когда Джеймсу пришлось раскрыть секрет радикальных изменений, которые произошли с ним за две недели отсутствия. Вся операция была проведена под давлением тренера по физподготовке – он увез Леброна в Майами и за это время сумел полностью изменить его физические кондиции.

Уильямс Уэсли

alt

Связь: друг

Цитата: «Он отличный парень. Я встретил его несколько лет назад. Он был для меня примером для подражания. Могу сказать о нем только самое лучшее. Он всегда вел себя очень порядочно по отношению ко мне. Ни о чем меня не просил. Он всегда доверял мне. И я его уважаю за это».

История: Уэсли до «Решения» был известен как «самый влиятельный человек в НБА». И это практически все, что о нем знали. Никто не знал, чем он занимался – его должность значится как «консультант» в агентстве Creative Artists Agency, он был связан с Майклом Джорданом и Алленом Айверсоном, его в своих песнях упоминают Дрэйк и JayZ, ходят слухи, что он работал то ли в ЦРУ, то ли в ФБР, ходят слухи, что он был вышибалой в клубе Рика Махорна и произвел на Джордана впечатление тем, что «надрал столько задниц, как никто другой».

Уэсли познакомился с Леброном, когда тому было 15 лет, и быстро вошел в круг его самых близких людей.

Первым агентом Джеймса был Аарон Гудвин, зашедший через Эдди Джексона. Когда отчим Леброна отправился в тюрьму, то Гудвина быстро оттеснили – не помогло даже то, что он выбил для своего подопечного рекордный тогда контракт с Nike на 90 миллионов.

Второй агент Леброна – Леон Роуз – в течение многих лет работал на Уэсли. И хотя сам Уэс вроде бы ни за что не отвечал, но Джеймса всегда связывали с фигурой серого кардинала НБА.

Разрыв между ними произошел после «Решения», когда Маверик Картер и Рич Пол получили определяющее слово. По слухам, с 2013-го Уэсли и Джеймс общаются очень редко.

«Братство»

Кармело Энтони

alt

Связь: друг детства

Цитата: «Худощавый паренек с афро. Помню, как я вернулся домой и сказал своим школьным друзьям: «Я вышел против одного из лучших игроков, которых только видел за свою жизнь».

Единственное, что меня заботит по поводу Мело, когда я смотрю его матчи – это то, чтобы он играл с улыбкой на лице. Вот и все. Если у Мело нормальная стрижка и улыбка, то я знаю, что он в порядке. (Когда он начал отращивать волосы и бороду – он не чувствовал себя хорошо).

Но когда он играет с настроением, которое я запомнил с тех времен, когда ему было 16, когда он играет с улыбкой, то болельщики в Нью-Йорке видят, что он очень, очень, очень, очень, очень, очень, очень, очень хорош. Он великолепен. Он великолепный игрок.

Надеюсь, что до завершения наших карьер мы сможем поиграть вместе. По крайней мере, один или два сезона – я, Мело, ДиУэйд, СиПи – сможем побегать все вместе. Я бы согласился на урезание зарплаты ради такого».

История: Энтони и Леброн познакомились в 2002-м, накануне самого раскрученного школьного матча в истории баскетбола. На ту игру в Нью-Джерси приехали не только многочисленные скауты и менеджеры НБА, но и 11 тысяч зрителей, которые хотели посмотреть на дуэль звезд будущего.

Воспитание мамами, детство в неблагополучных районах, баскетбол как средство спасание – они начали поддерживать связь, которая с годами лишь укреплялась. И то, что пресса постоянно пыталась столкнуть двух звезд между собой, нисколько не отражалось на их отношениях.

В 2004-м, когда Энтони дебютировал в плей-офф, Джеймс появился на трибунах в майке «Наггетс» с 15-м номером на спине.

Джеймс всегда говорит, что в лиге у него есть лишь три друга: Энтони, Крис Пол и Дуэйн Уэйд. Они вместе отдыхают, вместе проводят лето в Лос-Анджелесе, постоянно переписываются и проводят друг с другом важнейшие дни для их семей.

Крис Пол

alt

Связь: друг детства

Цитата: «Между нами очень тесная связь. У нас много общего. Мы дружим уже много лет. Мы уважаем друг друга за то, что делаем на площадке, но отношения между нами гораздо глубже».

История: Пол и Джеймс познакомились в 2003-м – они играли за одну команду на турнире любительской лиги в Кливленде. Постепенно у них образовывалось все больше точек соприкосновения: Кармело Энтони как общий друг, общий агент Леон Роуз, общие помощники в лице Маверика Картера и Уильямса Уэсли, их жены стали лучшими подругами.

Пол часто приезжает в Акрон, где летом Леброн проводит тренировочные лагеря. Он был в больнице при рождении детей Джеймса.

В Лос-Анджелесе у Леброн дом, где он проводит лето. Вместе они тренируются и проводят время после тренировок за картами и видео-играми. Вместе проводят благотворительные матчи и вообще благотворительные мероприятия (вроде велопробега в Кливленде).

Дуэйн Уэйд

alt

Связь: старший товарищ

Цитата: « У нас очень тесные отношения. Когда я решил приехать в Майами, Уэйд поддержал меня. Естественно, он хотел, чтобы я остался, и именно он был главной причиной, по которой я сомневался и все никак не мог решиться, потому что то, что есть у нас с ним – это больше баскетбола. Это такая дружба, которую я даже не могу объяснить. Он словно брат, которого у меня никогда не было.

История: Когда Габриэль Юнион шутит, что если бы Леброн и Уэйд участвовали в конкурсе «Молодожены», то они бы показали более впечатляющие знания друг друга, чем она и Уэйд, все понимают, что она вовсе не шутит. После возвращения в Кливленд жены Джеймса и Уэйда стали называть влюбленную пару «Сели и Нетти» в честь героинь фильма Спилберга «Цветы лиловых полей», которые были разлучены, но оставались верны друг другу. А сами «Сели и Нетти» не отрицают, что их чувства настолько сильны, что они не стесняются признаваться друг другу в любви. «Да мы говорим друг другу «Я люблю тебя», – рассуждает Уэйд. – Нет ничего плохого в том, чтобы выражать чувства по отношению друг к другу, если вы знаете, кем вы являетесь, и если вы уверены в себе. Так что: да. Когда мы прощаемся, мы говорим: «Ок, люблю тебя. Или «люблю тебя, бро». У нас такие отношения».

Познакомились Джеймс и Уэйд на просмотрах перед драфтом-2003. Постепенно из взаимного уважения выросла самая возмутительная дружба в истории баскетбола.

Четыре ее определяющих момента хорошо известны. Три из них напрямую повлияли на судьбу НБА.

В 2008-м Уэйд и Леброн придумали план объединения, который привел Джеймса и Криса Боша в «Майами» в 2010-м и поставил на уши весь баскетбольный мир.

В 2011-м, после поражения от «Далласа», Уэйд и Леброн уехали на Карибское побережье и пробыли там две недели вдвоем. Они не просто отходили от самой жестокой неудачи в карьере – за эти две недели отшельничества Джеймс убедил Уэйда в том, чтобы тот уступил ему лидерство в команде.

В 2014-м, перед появлением письма в Sports Illustrated, Уэйд провел несколько дней в Лас-Вегасе вместе с Джеймсом – и не стал уговаривать его остаться в «Майами», а потом всячески поддерживал идею возвращения домой и убеждал местных болельщиков примириться с Леброном. Все это выглядело особенно колоритно из-за того, что по вине Джеймса Уэйд в то межсезонье потерял 11 миллионов долларов (он вышел из 2-летнего контракта на 42 миллиона и подписал на 31).

Еще один важный момент для них обоих к баскетболу отношения не имеет. Когда Уэйд с шумихой и некрасивыми подробностями разводился с матерью своих детей, «дядя Леброн» постоянно общался с обоими и сделал все, чтобы для них тот период прошел настолько безболезненно, насколько это вообще возможно.

Кажется, что после ухода из «Майами» Джеймс и Уэйд стали еще ближе. Главным образом потому, что они совершенно не стесняются своих тесных отношений и фраппируют публику неподобающим образом. По ходу сезона Леброн ездит в Майами и тренируется там с Уэйдом (а также разрешает тренеру размещать их совместные фотографии в соцсетях); во время матчей с «Майами» Джеймс мило перешучивается с бывшим партнером; а до них Уэйд призывает болельщиков не освистывать его друга. Оба, когда приезжают играть в Кливленд и Майами, селятся не с командой в гостинице, а дома друг у друга.

В общем, дружба, с которой смирился сам Пэт Райли, явно стоит особняком.

Топовое фото: Gettyimages.ru/David Liam Kyle/NBAE

Комментарии

Возможно, ваш комментарий – оскорбительный. Будьте вежливы и соблюдайте правила
  • По дате
  • Лучшие
  • Актуальные
  • Друзья